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Sports

La France expédiée en deuxième division, une première en Fed Cup

Texte par Dépêche

Dernière modification : 17/04/2011

Sans Marion Bartoli, la France, emmenée par Aravane Rezaï (photo) et Pauline Parmentier, s'est inclinée face à l'Espagne en match de barrage. Les Bleues sont reléguées en groupe mondial II - une première depuis la création de l'épreuve, en 1963.

AFP - La France quitte l'élite de la Fed Cup pour la première fois depuis la création de l'épreuve en 1963, après sa relégation en groupe mondial II consécutive à sa défaite face à l'Espagne (3-1), en match du barrage d'accession/relégation dimanche à Lérida (Catalogne).

Pauline Parmentier s'est inclinée dans le dernier simple face à Lourdes Dominguez Lino (6-4, 6-4), et n'a pu emmener la France vers un double décisif, comme elle l'avait fait un an plus tôt en Allemagne, déjà en barrage.

Pour son cinquième barrage en six ans, la France a fini par craquer. Ce dimanche n'a été qu'un long calvaire pour les tricolores. Aravane Rezaï est d'abord passée au travers contre la N.1 espagnole Maria Jose Martinez Sanchez (6-1, 6-4).

Puis Parmentier, préférée pour le dernier simple à Virginie Razzano et Alizé Cornet par le capitaine Nicolas Escudé, a fait son classement (127e mondiale) face à Dominguez Lino (N.47), qui l'avait déjà battue en février à Acapulco.

Parmentier, qui fut N.40 mondiale en juillet 2008, a livré un match extrêmement décevant. Lente, fragile au service et en retour, manquant des volées faciles, elle n'a jamais paru en mesure d'inverser la tendance.

La Française a abandonné son service à quatre reprises dans le premier set, ne restant en vie que parce que la petite Espagnole se montrait elle-même incapable de tenir son engagement.

Toujours derrière son adversaire au score, Parmentier a trouvé les ressources pour sauver deux balles de match. Mais sur la troisième, elle ne pouvait remettre l'attaque de coup droit de Dominguez Lino, qui signait le retour de l'Espagne dans le groupe mondial, après une saison au purgatoire.

La France, privée de sa N.1 Marion Bartoli, qui refuse toujours de jouer en Fed Cup, subit le même sort que les Etats-Unis, également éliminés du groupe mondial pour la première fois depuis 1963, après leur défaite dimanche en barrage contre l'Allemagne.

Première publication : 17/04/2011

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