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Amériques

Les tempêtes ont déjà tué plus de 300 personnes dans le sud du pays

Vidéo par Natacha VESNITCH

Texte par Dépêche

Dernière modification : 29/04/2011

Selon un bilan officiel, les tornades qui dévastent depuis plusieurs jours le sud-est du pays auraient tué plus de 300 personnes, dont 200 en Alabama. Alors que le nombre de victimes pourrait augmenter, l’état d'urgence a été déclaré dans 9 États.

AFP - Les violentes tornades et inondations dues aux tempêtes balayant depuis plusieurs jours le sud des Etats-Unis ont fait au moins 305 morts, laissant dans leur sillage un paysage de ruines et de désolation, selon un bilan officiel communiqué jeudi soir à l'AFP.

Dans le seul Etat de l'Alabama (sud), au moins 204 personnes ont été tuées, a déclaré à l'AFP une porte-parole des services de secours.

Les habitants de cet Etat contemplaient jeudi, stupéfaits, leurs quartiers entièrement dévastés par le passage de la tempête.

"Les pertes de vies humaines sont bouleversantes, surtout en Alabama" et "la destruction n'y est rien moins que catastrophique", a déclaré jeudi Barack Obama depuis la Maison Blanche.

Le président, qui doit se rendre vendredi en Alabama "pour inspecter les dégâts, rencontrer le gouverneur (Robert) Bentley et des familles (...)", s'est engagé jeudi à déployer toute l'aide fédérale nécessaire pour les Etats touchés par "les pires tornades que les Etats-Unis aient connu depuis des dizaines d'années".

"Les tempêtes ont emporté des mères et des pères, des fils et des filles, des amis et des voisins, et même des quartiers entiers", a-t-il ajouté.

M. Obama avait ordonné mercredi soir que le gouvernement "agisse rapidement" pour porter secours à l'Alabama, où entre un demi-million et un million de personnes sont privées d'électricité.

Ces tempêtes pourraient être la catastrophe naturelle la plus meurtrière aux Etats-Unis depuis le passage de l'ouragan Katrina en 2005 (1.500 morts) et les tornades d'avril 1974 (310 morts), selon le site Accuweather.com.

L'état d'urgence a été déclaré jusqu'à présent dans neuf Etats (Alabama, Arkansas, Kentucky, Mississippi, Missouri, Tennessee, Oklahoma) et le bilan humain, qui augmentait d'heure en heure, était de 295 morts jeudi vers 22H00 GMT, selon un décompte de l'AFP.

Près de 300 tornades ont été enregistrées depuis le début des tempêtes vendredi dernier, dont 130 mercredi, selon la Météorologie nationale (NWS). Une brève accalmie est attendue jeudi ou vendredi, avant l'arrivée d'un nouveau système orageux samedi.

D'un bout à l'autre du quart sud-est des Etats-Unis, des équipes de secours tentaient de déblayer les décombres laissés par les tornades.

"Des pâtés de maisons entiers ont été anéantis", a raconté sur CNN le maire de Tuscaloosa (Alabama).

A Birmingham (Alabama), "c'est comme si une bombe avait été lâchée" sur la ville, a dit le maire, William Bell, sur la radio publique NPR.

"Des maisons, des églises, des commerces ont été emportés... Je ne parle pas juste de toits qui auraient été soufflés, mais de bâtiments entièrement emportés", a-t-il ajouté.

Autre inquiétude dans cet Etat: la centrale nucléaire de Browns Ferry a été placée sous surveillance après une coupure d'électricité.

Devant l'ampleur des dégâts, le gouverneur a décrété l'état de "catastrophe majeure", et craint que le nombre de victimes n'augmente encore.

Dans le Missouri (centre), des centaines de personnes ont été évacuées après la rupture de digues.

"Mon Dieu, notre ville est en pièces!", s'est exclamé Tim Holt, réceptionniste d'un hôtel de Ringgold, en Géorgie, qui s'est réfugié dans sa salle de bain avec sa femme et sa fille alors que grondait la tempête.

La Croix Rouge américaine a indiqué que 2.700 personnes avaient passé la nuit de mercredi à jeudi dans des refuges dans 12 Etats.

Ces intempéries interviennent après un début de printemps très pluvieux et un hiver marqué par de fortes chutes de neige qui ont engorgé les rivières et saturé les sols. "Cela produit des inondations importantes voire record", a expliqué Jim Keeney, un responsable du NWS.

 

Première publication : 29/04/2011

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