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Amériques

Al-Qaïda, plus de 20 ans au service du djihad

Texte par Dépêche

Dernière modification : 02/05/2011

Depuis son émergence il y a 20 ans, la nébuleuse terroriste Al-Qaïda a lancé des dizaines d'attaques meurtrières à travers le monde. Elle inspire désormais d'autres groupes islamistes qui agissent en son nom.

AFP- Le réseau Al-Qaïda dont le chef Oussama ben Laden a été tué dimanche au Pakistan lors d'une opération commando américaine, a planifié ou inspiré des dizaines d'attaques dans le monde depuis les attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis (qui avaient fait près de 3.000 morts).
              
Nébuleuse dont les ramifications atteignent tous les continents, Al-Qaïda ("la base") a voué toute son énergie au jihad contre les Etats-Unis et leurs alliés.
              
L'organisation a multiplié les attaques à travers le monde, directement ou, plus souvent, en inspirant des groupes islamistes qui sont passés à l'action en son nom, tels que Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) et Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa).
              
Formé d'anciens moujahidine ayant combattu les Soviétiques en Afghanistan de 1979 à 1989, le noyau dur d'Al-Qaïda était dirigé par Ben Laden.
              
Il était devenu pour ses partisans l'inspirateur plutôt que l'organisateur des attentats. Son bras droit, l'Egyptien Ayman al-Zawahiri, en fuite, est considéré comme le numéro 2 et le cerveau du réseau.
              
Les débuts de la formation du réseau sont généralement situés vers 1988, un an avant le retrait soviétique d'Afghanistan.
              
Mais il faut attendre quatre ans pour que les services de renseignement occidentaux commencent à faire le rapprochement entre l'organisation et des attaques contre les forces américaines en Arabie saoudite, au Yémen et en Somalie.
              
La guerre du Golfe (1991) marque un tournant pour Ben Laden dans sa vindicte contre les Etats-Unis, en raison du déploiement massif de soldats américains dans la péninsule arabique, terre natale de Mahomet.
              
En mai 1998, lors d'une conférence de presse dont des extraits ont été diffusés en août 2002, Oussama ben Laden déclare avoir formé un front "pour mener le jihad contre les croisés et les juifs" et tuer les Américains.
              
Ben Laden s'était réfugié dès 1996 en Afghanistan, base arrière d'Al-Qaïda. Le terroriste, devenu "hôte d'honneur" des talibans, y avait installé ses camps d'entraînement par lesquels passaient tous les candidats au jihad.
              
Dans la longue liste des attentats attribués à Al-Qaïda ou que le réseau a revendiqués, figurent notamment deux attentats contre des ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie (224 morts en 1998), celui de Bali (202 morts en 2002), les attentats de mars 2004 à Madrid (191 morts et près de 2.000 blessés) et ceux de Londres en juillet 2005 (56 morts et 700 blessés).
              
Au Yémen, où la famille Ben Laden a ses racines, Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), est né de la fusion en janvier 2009 des branches saoudienne et yéménite du réseau extrémiste.
              
En 2000, un attentat contre le destroyer USS Cole, au mouillage à Aden, dans le sud du pays, imputé au réseau, avait tué 17 marins américains.
              
Au Maghreb, en 2007, le Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC) algérien, qui a fait allégeance à Oussama ben Laden, se renomme "Mouvement d'Al-Qaïda au pays (région) du Maghreb islamique" (Aqmi). Aqmi opère dans le Sahel sur une vaste zone partagée par l'Algérie, le Niger, la Mauritanie et le Mali.

Première publication : 02/05/2011

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