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Amériques

Le bilan de la tornade au Missouri s'alourdit

Vidéo par Cécile GALLUCCIO

Texte par Dépêche

Dernière modification : 24/05/2011

La ville de Joplin, dans le Missouri, a été dévastée, dimanche, par une violente tornade qui a provoqué la mort d'une centaine de personnes, selon les autorités locales. Une alerte a été émise pour l'Oklahoma et une partie du Kansas.

AFP - Des équipes de secouristes tentaient lundi de retrouver des survivants sous les décombres à Joplin, petite ville du Missouri (centre des Etats-Unis) transformée en "zone de guerre" par le passage la veille d'une tornade qui a fait au moins 116 morts.

Au total, quelque 46 tornades se sont abattues au cours du week-end sur sept Etats du centre et du nord des Etats-Unis, selon la météorologie nationale.

Mais Joplin, une ville de 50.000 habitants située a quelques kilomètres du Kansas et de l'Oklahoma, paie de loin le plus lourd tribut aux intempéries, qui avaient fait au moins 118 morts lundi matin dans l'ensemble de la région.

La tornade qui a frappé Joplin est la plus meurtrière enregistrée aux Etats-Unis depuis celle qui avait touché Flint dans le Michigan (nord) en 1953. Cette tornade avait aussi fait 116 morts.

"Les trois-quarts de la ville ont été détruits, ça va donc s'alourdir", a déclaré à l'AFP Christy Bertelson, porte-parole du gouverneur du Missouri.

Les secours étaient à l'oeuvre lundi pour tenter de "retrouver des survivants" et porter assistance à la population, a indiqué sur la chaîne NBC Mitch Randles, chef des pompiers de la ville, confiant avoir lui-même perdu sa maison.

Quelque 1.150 blessés étaient hospitalisés lundi dans la région, selon le journal local Joplin Globe.

Des médias américains rapportaient qu'il était possible d'entendre les appels au secours de personnes prises au piège des décombres.

De nouvelles intempéries sont à prévoir au sud et dans le centre des Etats-Unis, a annoncé l'Agence océanique et atmosphérique américaine (NOAA).

Une nouvelle alerte a été émise lundi pour l'Oklahoma et une partie du sud du Kansas en raison "de l'évolution de la menace de tornade", a dit le directeur de la prévision des tempêtes de la NOAA, Russell Schneider. Le centre des Etats-Unis pourrait être touché par d'importantes tempêtes mardi.

Le président Barack Obama a adressé depuis son avion le conduisant en Europe un message de condoléances aux familles des victimes. Il a assuré que le gouvernement fédéral se tenait prêt à venir en aide aux sinistrés.

Selon les autorités américaines, près du tiers de la ville de Joplin a été touché par la tornade, un monstre dont les rafales ont atteint 320 kmh et qui a laissé un sillon de destruction de 6,4 km de long sur plus d'un km de large.

"C'est tellement dévastateur qu'à ce stade, on ne peut même pas comprendre", a déclaré à l'AFP Rob Chapel, un médecin-légiste du comté de Jasper, où se trouve Joplin.

"On dirait une zone de guerre", a estimé Scott Meeker, journaliste du Joplin Globe, selon qui l'hôpital local du Memorial Hall a été "rapidement débordé" par le nombre de blessés à soigner, arrivant "par centaines", et le manque de médicaments ou matériel de soins.

"La situation est dangereuse. Nous voyons des images de poteaux électriques arrachés, de maisons détruites par des arbres (...), le danger n'est pas encore passé", a déclaré le gouverneur du Missouri, Jay Nixon, sur la chaîne CNN.

Fin avril, des tornades, dont le bilan cumulé en ont fait les plus meurtrières en près d'un siècle, avaient frappé le sud-est des Etats-Unis, faisant 354 morts et d'énormes dégâts.

Pour les experts, la répétition de ces tornades meurtrières ne serait pas liée au changement climatique.

"Nous ne voyons pas de liens entre l'évolution des températures mondiales ou nationales et le nombre de tornades", a déclaré à l'AFP Harold Brooks, météorologue de la NOAA.

"Le changement démographique qui peut avoir eu une incidence sur le nombre de victimes, c'est la proportion de mobile-homes qui a augmenté", a-t-il ajouté.

 

Première publication : 23/05/2011

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