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Asie - pacifique

Otan : le général David Petraeus passe la main

Texte par Dépêche

Dernière modification : 18/07/2011

Nommé à la tête de la CIA, le général américain David Petraeus, qui dirigeait jusqu'alors les troupes de l'Otan en Afghanistan, en a officiellement transmis le commandement à John Allen, son successeur, ce lundi.

AFP - Le chef des forces de l'Otan en Afghanistan, le général américain David Petraeus, en a transmis officiellement lundi le commandement à son successeur le général américain John Allen, lors d'une cérémonie à Kaboul.

Le général Petraeus quitte l'Afghanistan après un an à la tête de la coalition pour prendre la direction de la CIA, une agence américaine de renseignement, sans avoir pu enrayer la spirale des violences dans le pays, où deux proches du président Hamid Karzaï ont été assassinés ces derniers jours.

Il part à un moment critique pour l'Afghanistan, au lendemain du lancement dimanche du processus dit "de transition", par lequel l'Otan doit transmettre progressivement la responsabilité le la sécurité du pays aux forces afghanes.

La coalition a parallèlement entamé le retrait de ses forces combattantes, censé comme la transition, s'achever fin 2014, alors que nombre d'experts doutent de la capacité des forces afghanes à assurer seules la sécurité du pays.

Environ 130.000 soldats de l'Otan sont actuellement déployés en Afghanistan pour soutenir le gouvernement du président Hamid Karzaï face à l'insurrection menée par les talibans depuis qu'ils ont été chassés du pouvoir fin 2001.

Considéré comme l'artisan de la stratégie gagnante des Etats-Unis en Irak, David Petraeus avait remplacé en juin 2010 à la tête de la coalition en Afghanistan le général Stanley McChrystal, révoqué après la publication dans la presse de propos critiques à l'égard du président Barack Obama.

A la CIA, David Petraeus remplacera Leon Panetta, devenu secrétaire à la Défense. Le général Allen était lui jusqu'ici commandant en second du Centcom, le commandement américain au Moyen Orient et en Asie centrale.

David Petraeus, partisan d'un durcissement de la guerre, voire d'un renforcement supplémentaire du contingent américain, faisait partie des responsables militaires désavoués ces derniers mois par le président Obama.

Ce dernier a annoncé en juin le retrait d'ici l'été 2012 de 30.000 hommes, soit le tiers de son contingent en Afghanistan et la totalité des renforts envoyés depuis fin 2009 pour briser l'élan des talibans.

Le général Petraeus, qui plaidait ces derniers mois pour un retrait beaucoup plus limité, avait réagi à cette décision en affirmant qu'elle était "une version plus radicale du calendrier" qu'il avait présenté M. Obama.

Son bilan en Afghanistan, inspiré de ses succès en Irak et de ses théories sur la contre-insurrection, apparaît pour le moins mitigé.

L'Otan affirme avoir brisé l'élan des talibans dans leurs bastions du sud du pays. Mais les experts notent que les talibans sont loin d'être battus dans les régions méridionales et soulignent que l'insurrection s'est renforcée dans ses autres bastions de l'est et continue de gagner du terrain sur le reste du territoire.

Première publication : 18/07/2011

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