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Amériques

Barack Obama en opération séduction dans le Midwest

Vidéo par Philippe GASSOT

Texte par Dépêche

Dernière modification : 15/08/2011

À quelque 15 mois de l'élection présidentielle, le chef de l'État américain entame une tournée dans trois de ses fiefs, le Minnesota, l'Iowa et l'Illinois. Objectif : redresser une cote de popularité en berne depuis la crise de la dette.

AFP - Le président américain Barack Obama a lancé lundi une tournée en bus à travers trois Etats clés du Midwest pour tenter de redorer son image politique fragilisée et de rassurer des électeurs inquiets de la situation économique du pays à 15 mois de la présidentielle.

Le chef de l'Etat passera trois jours à parcourir le Minnesota, l'Iowa et son Etat d'adoption, l'Illinois. Lors de la course à la Maison Blanche de 2008, le candidat Obama l'avait emporté dans ces trois Etats et il ne peut se permettre de les perdre cette fois-ci s'il souhaite se faire réélire en novembre 2012.

Affaibli par les querelles partisanes avec les républicains sur la question de la dette, par une économie en berne, un taux de chômage à 9,1% et des questionnements quant à sa capacité à gouverner, M. Obama veut écouter les électeurs après avoir été bloqué pendant des semaines dans la capitale, a expliqué la Maison Blanche.

"Le président est très impatient de sortir de Washington", a commenté son directeur de la communication, Dan Pfeiffer.

"Durant les négociations sur le plafond de la dette, nous avions la sensation d'être retenus prisonniers ici pendant de longues semaines", a-t-il ajouté, insistant: "il (M. Obama) est impatient de rentrer chez lui dans l'Illinois, mais aussi dans le Minnesota et bien sûr en Iowa, qui a toujours constitué un endroit un peu spécial pour le président et la Maison Blanche".

L'Iowa est l'Etat où Barack Obama est véritablement sorti de l'ombre en remportant le premier affrontement entre candidats démocrates contre une certaine Hillary Clinton au cours des primaires de 2008. C'est ce qui l'a fait rentrer de plain-pied dans la course à la présidence.

Cet Etat constitue aussi l'épicentre de la course à l'investiture républicaine pour l'élection présidentielle de novembre 2012, qui verra s'affronter une série de candidats dénonçant violemment les résultats de M. Obama en matière d'économie et de création d'emplois.

Le gouverneur républicain du Texas Rick Perry, qui s'est officiellement porté candidat ce week-end et semble être un des trois favoris de son parti, sera également dans l'Iowa lundi.

La représentante du Minnesota Michele Bachmann, égérie du mouvement ultraconservateur du Tea Party ayant fini première des candidats républicains lors d'un sondage non officiel réalisé samedi, affûte aussi ses armes et a promis de faire de Barack Obama "le président d'un seul mandat".

La Maison Blanche est bien décidée de son côté à redorer l'image politique de M. Obama dont la cote de popularité, après les événements de cet été, est descendue à 40%, selon un sondage Gallup.

Le président a été particulièrement affecté par la décision de l'agence Standard and Poor's d'abaisser la note de dette jusqu'alors impeccable des Etats-Unis par crainte que les querelles politiques à Washington ne sapent les efforts pour réduire le déficit faramineux du pays.

M. Obama avait déjà pris un sérieux coup lors des négociations compliquées avec ses adversaires républicains du Congrès sur le relèvement du plafond de la dette, qui ont conduit le pays au bord d'un défaut de paiement.

Le président a d'ailleurs reçu des critiques de la part de son propre camp qui lui a reproché de trop céder aux républicains, en particulier en renonçant à des hausses d'impôts pour les plus riches.

Dans ce contexte, Barack Obama semble avoir pris conscience du fait que sa réélection était en danger. "Ce qui constitue un frein pour nous, c'est le fait que certaines personnes au Congrès feraient tout pour voir leurs adversaires perdre plutôt que de voir l'Amérique gagner", a-t-il regretté récemment.

M. Obama a promis de présenter dans les prochaines semaines un paquet de mesures pour réduire le déficit et le chômage, mais les chances qu'elles soient adoptées par la Chambre des représentants à majorité républicaine sont incertaines.

Première publication : 15/08/2011

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