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SPORT

Gaël Monfils et Gilles Simon face à deux poids lourds

Texte par Dépêche

Dernière modification : 19/08/2011

En quarts de finale du tournoi de Cincinnati, les Français Gaël Monfils et Gilles Simon affrontent ce vendredi des poids lourds du circuit : Novak Djokovic et Andy Murray. En revanche, c'est terminé pour Marion Bartoli et Richard Gasquet.

AFP - Gaël Monfils et Gilles Simon affrontent des poids lourds du circuit vendredi en quart de finale du tournoi Masters 1000 de Cincinnati en la personne de Novak Djokovic et d'Andy Murray.

Monfils, tête de série N.6, a obtenu son billet pour un deuxième quart de finale consécutif face au N.1 mondial (après Montréal) grâce à un succès net et sans bavure sur l'Allemand Philipp Kohlschreiber 6-2, 6-2 en 1 heure.

Simon (N.10) a livré un combat de trois heures contre l'Espagnol David Ferrer (N.5), qui a commis la bagatelle de 70 fautes directes.

Le 12e mondial s'est imposé 6-4, 6-7 (3/7), 6-4 mais aurait pu se simplifier la vie avec ses cinq balles de match au deuxième set. D'autant qu'il est toujours gêné par ses problèmes au dos, qui limitent son champ d'action.

"Je n'arrive pas à attaquer, explique-t-il. Du coup, j'ai du mal à faire mal à l'adversaire, j'essaie de le faire rater. Les douleurs (au dos) sont toujours là et ce n'est pas en jouant trois heures qu'elles vont s'arrêter..."

"J'ai déjà fait trois matches très compliqués dans ce tournoi et celui contre Murray le sera encore, ajoute-t-il. Je n'ai rien à perdre, même si je n'ai pas toutes mes armes à ma disposition".

Les statistiques ne plaident pour le Niçois, qui n'a plus gagné contre l'Ecossais (N.4) depuis quatre ans et qui ne lui a pris qu'un seul set sur leurs six derniers matches (seulement deux d'entre eux joués sur dur).

Les chiffres ne plaident pas plus pour Monfils, qui a rendez-vous avec l'extra-terrestre Djokovic, invaincu sur dur cette saison (31v) et qui convoite dans l'Ohio son 10e titre de l'année. En 7 matches, +La Monf+ n'a jamais gagné.

Gasquet et Bartoli sortis

Totalement désarmé la semaine dernière à Montréal (6-2, 6-1), au point d'aller jusqu'à faire "le clown" en fin de match pour essayer de déconcentrer le Serbe, le Parisien a cette fois "deux ou trois idées en tête".

"Je veux essayer de servir moins fort, puisque de toute façon il renvoie tout, et plus placé pour moins me fatiguer à taper comme une brute, a-t-il confié. Comme je sais que du fond (du court) ça ne passera pas, je veux aller à la volée, même si je ne sais pas trop comment... Sur mes jeux de retour, je vais essayer d'agresser sa 2e balle en montant au filet. J'arrive à bloc !"

Le Français rode à Cincinnati une nouvelle stratégie offensive et vient souvent pointer le bout de sa raquette au filet après des service/volée ou des "chip and charge". "J'ai envie de continuer dans cette voie", prévient-il.

Comme l'an dernier, Richard Gasquet (N.12) a subi la loi de l'Américain Mardy Fish (N.7) 7-5, 7-5 au 3e tour. Il a concédé son service à 5-5 dans chacune des deux manches et n'a eu qu'une seule balle de break à exploiter face à, selon lui, "un des meilleurs joueurs du monde sur dur".

Marion Bartoli (N.8) a pris aussi la porte de sortie au 3e tour de ce dernier rendez-vous important avant l'US Open, qui débute le 29 août. La N.1 Française a été éliminée par la Slovaque Daniela Hantuchova, 23e mondiale après une partie marathon de trois heures qu'elle a ponctuée de 16 doubles fautes.

Elle n'a passé qu'un tour dans l'Ohio, une semaine après n'en a avoir passé aucun à Toronto, mais assure qu'il ne "manque pas grand-chose pour que le puzzle se remette en place", elle qui était finaliste à Stanford fin juillet.

Première publication : 19/08/2011

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