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Sports

Clap de fin pour la Guinée équatoriale, éliminée par la Côte d'Ivoire

Texte par Dépêche

Dernière modification : 05/02/2012

Les Éléphants de Côte d'Ivoire ont largement battu la Guinée équatoriale (3-0) en quart de finale de la CAN. Ils rejoignent la Zambie, premier qualifié pour les demi. Didier Drogba, auteur d'un doublé, a brillé.

AFP - La Côte d'Ivoire, grande favorite de la CAN-2012, a fait respecter la logique en se qualifiant pour les demi-finales de l'épreuve grâce notamment à un doublé de Didier Drogba face à la Guinée Equatoriale (3-0), qui a vu sa magnifique aventure se terminer cruellement, samedi à Malabo.

Le co-organisateur de la Coupe d'Afrique peut maudire la star et capitaine des Eléphants, son véritable bourreau sur deux exploits individuels: un but de près après une énorme erreur du défenseur Fernando (36e) puis une tête surpuissante sur un coup franc parfait de Yaya Touré (70e).

Drogba, sauveur patenté des Ivoiriens, a ainsi porté son total à 3 buts dans le tournoi et confirmé qu'il était éternel malgré le poids des ans, lui qui fêtera son 34e anniversaire le 11 mars.

Le magnifique coup franc de Yaya Touré en pleine lucarne (82e) n'a fait ensuite qu'entériner la large domination d'une formation qui s'est montrée à la hauteur de son statut de prétendante N.1 au titre.

La Côte d'Ivoire peut donc poursuivre son rêve de décrocher enfin son 2e trophée continental, son obsession après une attente longue de 20 ans. Pour la génération Drogba cette quête passera par un rendez-vous mercredi en demi-finale contre le vainqueur du quart de finale entre le Gabon et le Mali, dimanche à Libreville.

Comme depuis le début de cette CAN, les Ivoiriens ont laissé le spectacle au vestiaire pour se contenter d'un froid réalisme. Certes, Drogba aurait pu libérer bien avant les Eléphants s'il avait réussi à transformer un penalty dès la 24e minute de jeu à la suite d'une faute indiscutable de Konaté sur Zokora. Mais le buteur de Chelsea est tombé sur Danilo, le gardien équato-guinéen, en état de grâce.

Solidité collective

Cette année, les troupes de François Zahoui ne sont pas venues pour amuser la galerie mais bien pour repartir au pays avec la coupe et c'est surtout leur solidité collective qui frappe aux yeux et non leurs individualités pourtant au-dessus du lot, mis à part le légendaire Drogba.

Les Ivoiriens savent bien que pour aller au bout de la CAN, ils auront besoin de cette assise défensive qui leur a si souvent fait défaut. La leçon des dernières années a été retenue et c'est un bloc compact et hermétique qui est en train de tranquillement tracer sa route vers un possible sacre. Avec aucun but encaissé en quatre rencontres, la Côte d'Ivoire s'est bel et bien racheté une conduite.

Face à un tel rouleau compresseur, la Guinée Equatoriale n'a pu opposer que son courage et l'appui de son public, des atouts qui lui ont permis de renverser des montagnes et d'éliminer le Sénégal pour s'inviter dans le Top 8 africain.

Sélection la moins bien classée de la CAN par la Fifa (151e), le Nzalang Nacional ne pouvait toutefois pas faire de miracles à chacune de ses sorties. Elle aura déjà eu le mérite de limiter un temps les dégâts avant de sombrer corps et âme. Sa Coupe d'Afrique restera cependant une indéniable réussite.

Première publication : 04/02/2012

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