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EUROPE

La justice italienne rend un verdict "historique" dans le procès de l'amiante

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Dépêche

Dernière modification : 13/02/2012

Le tribunal de Turin a condamné à 16 ans de prison les deux accusés, jugés par contumace, du procès "historique" d'Eternit, le plus grand jamais organisé sur le drame de l'amiante.

AFP - Devant des centaines de proches de victimes de l'amiante, le tribunal de Turin (nord de l'Italie) a condamné à 16 ans de prison les deux accusés du procès "historique" d'Eternit, le plus grand jamais organisé sur le drame de la fibre tueuse.
             
Le milliardaire suisse Stephan Schmidheiny, 65 ans, et le baron belge Jean-Louis de Cartier de Marchienne, 90 ans, jugés par contumace, ont été considérés responsables de la mort de près de 3.000 personnes en Italie, ouvriers ou habitants de villes où Eternit Italie avait des usines.
             
M. Schmidheiny, ex-propriétaire du groupe suisse Eternit a été un important actionnaire d'Eternit Italie de 1976 à 1986 tandis que le baron belge a été actionnaire et administrateur d'Eternit Italie au début des années 1970.
             
Des proches de victimes ont éclaté en sanglots en entendant le verdict de condamnation, lu dans un silence de plomb alors que toute l'assistance était debout.
             
"C'est une sentence très équilibrée qui reconnaît la responsabilité" des deux accusés, "le problème maintenant est de voir si les condamnés feront face à leurs obligations car nous n'en sommes pas sûrs", a commenté pour l'AFP, un des avocats des parties civiles Sergio Bonetto.
             
Les accusés pourront en effet faire appel, procédure qui peut durer plusieurs années, et aller jusqu'en Cassation, ce qui pourrait repousser à très loin un jugement définitif.
             
Le ministre de la Santé italien Renato Balduzzi a qualifié la sentence "d'historique aussi bien pour les aspects sociaux que pour ses aspects technico-juridiques", soulignant qu'elle "couronne une longue bataille qui a vu l'Etat aux côtés des victimes à tous les niveaux institutionnels".
             
Après la sentence, le président du tribunal Giuseppe Casalbore a dressé la longue liste des parties civiles qui recevront des dédommagements qui devraient se monter au total à plusieurs dizaines de millions d'euros.
             
Ce maxi-procès, qui s'était ouvert en décembre 2009, est le plus grand jamais organisé sur l'amiante avec plus de 6.000 parties civiles (victimes, proches de victimes, syndicats, sécurité sociale italienne...) et le premier au pénal.
             
"C'est un procès historique, le plus grand au niveau mondial dans l'histoire de la sécurité au travail", s'est félicité le procureur Raffaele Guariniello, qui a enquêté durant plus de cinq ans et dont la détermination a été saluée par les victimes.
             
Les épaules recouvertes d'un drapeau italien sur lequel est inscrit "Eternit Justice", des centaines de proches des victimes, venus pour la plupart de Casale Monferrato, ville où ont été dénombrés le plus grand nombre de morts, avaient fait le déplacement. En signe de solidarité, des membres d'associations de victimes de l'amiante étaient venus d'autres pays, notamment de France.
             
"Il n'y avait aucune prévention, les gens allaient travailler dans les usines (de produits en amiante-ciment, ndlr) sans aucune protection", a dénoncé Piero Ferraris, dont le père Evasio, est mort en 1988 à 63 ans d'un mésothéliome après avoir été ouvrier de l'usine Eternit de Casale Monferrato de 1946 à 1979.
             
Camionneur pour Eternit à Casale Monferrato durant 32 ans, Remo Viotto, 77 ans, qui transportait les produits finis ou l'amiante brute, a appris il y a dix-huit ans, lors d'un contrôle effectué six mois après le début de sa retraite, qu'il était atteint d'un mésothéliome. "Casale est une ville martyre, pleine de gens malades", dénonce-t-il.
             
Matériau miracle qui a tourné au cauchemar, l'amiante a été utilisée massivement en particulier dans le secteur de la construction en raison notamment de sa résistance à la chaleur et au feu, avant son interdiction dans certains pays, notamment européens.
             
Considérés par le parquet comme les responsables effectifs de la gestion d'Eternit Italie, MM. Schmidheiny et Cartier de Marchienne ont été jugés responsables d'avoir provoqué "une catastrophe sanitaire et environnementale permanente" et enfreint les règles de la sécurité au travail.
             
Une accusation rejetée en bloc par la défense qui affirmait que les deux hommes n'avaient pas de responsabilité directe dans la gestion de la société italienne qui a fait faillite en 1986, soit six ans avant l'interdiction de l'amiante dans la péninsule.
             
Pour les victimes de l'amiante d'autres pays et notamment de France qui réclament l'organisation de procès similaires au pénal, le procès Eternit de Turin est une lueur d'espoir.
             
L'avocat français Jean-Paul Teissonnière a annoncé qu'il demandera aux "autorités judiciaires en France d'en tirer les conséquences: pourquoi ce qui est possible en Italie n'est pas possible en France ?".
             
"En France, les plaintes ont été déposées en 1996", a-t-il rappelé, dénonçant l'"impuissance" et une "paralysie (de la justice, ndlr) devant les puissances économiques", les anciens producteurs d'amiante.
 

Première publication : 13/02/2012

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