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SPORT

Le Real Madrid favori à Nicosie, Benfica-Chelsea indécis

Texte par Dépêche

Dernière modification : 27/03/2012

Les quarts de finale aller de la Ligue des Champions débutent ce mardi à 20h45. Au menu : l'APOEL Nicosie, invité surprise de la compétition, affronte le Real Madrid tandis que le Benfica Lisbonne joue contre Chelsea.

AFP - Le Real Madrid part largement favori du quart de finale aller de la Ligue des champions sur la pelouse de l'étonnant Apoël Nicosie, mardi, alors que l'opposition entre le Benfica Lisbonne et Chelsea paraît beaucoup plus équilibrée.

Quarts de finale

Matches aller :

27 mars

Apoel Nicosie - Real Madrid 0-3 (Match 1)

Benfica Lisbonne - Chelsea 0-1 (Match 3)

28 mars

Marseille - Bayern Munich 0-2 (Match 2)

AC Milan - Barcelone 0-0 (Match 4)

Matches retour :

3 avril

Bayern Munich - Marseille 2-0 (Match 2)

Barcelone - AC Milan 3-1 (Match 4)

4 avril

Real Madrid - Apoel Nicosie (Match 1)

Chelsea - Benfica Lisbonne (Match 3)


Demi-finales

Matches aller :

17 avril : Bayern Munich contre vainqueur du match 1

18 avril : Vainqueur du match 3 contre FC Barcelone

Matches retour :

24 avril : FC Barcelone contre vainqueur du match 3

25 avril : Vainqueur du match 1 contre Bayern Munich



En héritant de l'invité surprise du Top 8 européen, le Real a tiré le gros lot lors du tirage au sort et peut envisager avec sérénité la suite de son parcours continental.

Premier club chypriote à atteindre ce stade de la compétition en C1, l'Apoël peut en effet difficilement rivaliser avec l'effectif quatre étoiles des Merengue, emmené par la triplette magique Ronaldo-Benzema-Higuain, auteur de 92 buts cette saison, toutes compétitions confondues. D'autant qu'après un léger passage à vide en championnat (2 nuls d'affilée), les Madrilènes ont repris leur marche en avant en Liga en écrasant samedi la Real Sociedad (5-1).

Les canonniers du Real en ont profité pour soigner leurs statistiques, Ronaldo (35 buts en championnat) et Benzema (16 buts) s'étant chacun fendu d'un doublé. Une redoutable efficacité qui a de quoi hanter les nuits des Chypriotes.

Rescapé de la réforme Platini, l'Apoël peut trembler même si le club a démontré depuis le début de sa campagne européenne une certaine aptitude à déjouer les pronostics. Après avoir devancé dans la phase de poules trois anciens vainqueurs de la C3 (Zenit St Pétersbourg, FC Porto, Shakhtar Donetsk), Nicosie s'est permis de terrasser Lyon en 8e de finale. Mais cette fois l'obstacle semble proprement insurmontable.

Même si José Mourinho devra se passer des services de sa plaque tournante Xavi Alonso, suspendu, l'Apoël sera surtout motivé par le souci d'empêcher une trop lourde correction.

Chelsea pour Drogba

Il est plus hasardeux de déterminer un favori pour le duel entre Benfica et Chelsea. Le club lisboète, de retour en quart de finale de Ligue des champions pour la première fois depuis 2006, est sorti indemne d'un groupe comprenant notamment Manchester United et a les moyens de gâcher la fête de Blues vieillissants et miraculeusement sortis d'affaire d'un 8e de finale au couteau avec Naples (1-3, 4-1).

A la peine en championnat (5e à 5 points de la 4e place qualificative pour les barrages de la C1) après un nouveau faux-pas à domicile contre Tottenham (0-0), Chelsea n'a plus que l'Europe pour égayer quelque peu sa fin de saison et offrir une sortie digne et avec les honneurs au vétéran Didier Drogba.

Première publication : 27/03/2012

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