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FRANCE

Un avion de chasse s'écrase en Virginie sans faire de victimes

Texte par Dépêche

Dernière modification : 06/04/2012

Peu après son décollage, un avion de chasse F-18 de l'armée américaine s'est écrasé sur un immeuble résidentiel de Virginia Beach sur la côte est des États-Unis. Le crash n'a pas fait de victimes.

AFP - Un avion de chasse F-18 de l'aéronavale américaine s'est écrasé juste après son décollage vendredi midi sur une zone résidentielle en Virginie (est), provoquant d'importants dégâts mais sans faire de victime, selon les premiers éléments fournis par les secours.

"Un F/A-18D de l'escadron de chasse 106 s'est écrasé à Virginia Beach", a affirmé la Marine américaine dans un communiqué. L'appareil s'est écrasé vers 12H05 (16H05 GMT) peu après son décollage de la base aéronavale d'Oceana, située à quelques kilomètres.

Un épais panache de fumée noire s'élevait sur les lieux de l'accident et au moins cinq bâtiments d'un ou deux étages étaient en feu, selon les images diffusées par les chaînes de télévision américaines, qui montraient les pompiers tentant de circonscrire l'incendie à l'aide de neige carbonique.

D'autres images montraient la carcasse carbonisée de l'empennage de l'appareil bimoteur.

Les deux membres d'équipage ont pu s'éjecter, a affirmé à l'AFP le capitaine de corvette Mike Kafka, un porte-parole de la Marine, et ont été conduits à l'hôpital local en observation.

Aucune victime n'était à déplorer au sol dans l'immédiat, mais "une personne intoxiquée par la fumée" a été transportée aux urgences, a affirmé à l'AFP, Sharon Hoggard, une porte-parole de l'hôpital Sentara de Virginia Beach.

Le chef des pompiers de la ville Tim Riley a affirmé sur CNN qu'aucune personne n'était portée manquante.

"Tous les bâtiments étaient occupés et par chance personne n'est porté disparu, c'est un signe positif mais nous devons progresser à travers cinq bâtiments gravement endommagés pour faire une recherche détaillée", a-t-il confié, précisant que cela prendrait "du temps".

Les pompiers de la ville ont conduit deux entraînements pour répondre à ce type d'accident au cours des deux dernières années, selon lui. "Nous avons les militaires ici, nous avons amélioré notre réponse, nous nous sommes entraînés en prévision d'événements de cette ampleur", a-t-il expliqué.

Un témoin de l'accident, Zack Zapatero, a rapporté que plusieurs bâtiments s'étaient effondrés. "Je n'ai vu personne en sortir et on m'a dit qu'il y a beaucoup de personnes âgées vivant dans ces immeubles, ce qui m'inquiète beaucoup", a-t-il affirmé.

Selon un autre témoin interrogé par la chaîne MSNBC, Jon Swain, l'avion s'est écrasé directement sur l'un des bâtiments, tandis qu'un des sièges éjectables a été retrouvé dans un arbre.

"Il y avait des flammes qui sortaient du moteur à l'arrière. Je pensais que c'était la post-combustion (lorsque la puissance est maximale, ndlr) mais l'avion allait de plus en plus bas. J'ai vu un pilote s'éjecter, je sais qu'ils étaient deux, mais je n'en ai vu qu'un. Et environ cinq secondes après, il s'est écrasé sur un immeuble qui s'est enflammé", a relaté le témoin.

Le F-18 est l'avion de chasse embarqué de la Marine américaine, en service depuis le milieu des années 1980. Il a été vendu à de nombreux clients à l'étranger.

L'appareil accidenté appartient à l'escadron 106 de la base d'Oceana, un immense complexe de la Marine où près de 15.000 personnes travaillent. L'escadron 106 sert d'"escadron de remplacement", dont la mission est d'entraîner les pilotes et navigateurs de la Marine et du Corps des Marines.

 

Première publication : 06/04/2012

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