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Sports

France-États-Unis : l'Américain Isner remet la balle au centre

Texte par Dépêche

Dernière modification : 06/04/2012

John Isner a remis les États-Unis et la France à égalité à l'issue de la première journée des quarts de finale de Coupe Davis à Monte-Carlo. Son adversaire Gilles Simon (photo) n'a pas réussi à prendre un seul set (6-3, 6-2, 7-5).

AFP - La France et les Etats-Unis sont à égalité une victoire partout à l'issue de la première journée de leur quart de finale de Coupe Davis après la victoire du N.1 américain John Isner sur Gilles Simon en trois sets 6-3, 6-2, 7-5 vendredi à Monte Carlo.

Jo-Wilfried Tsonga avait ouvert le score pour la France en battant Ryan Harrison en quatre sets 7-5, 6-2, 2-6, 6-2 dans le premier simple.

Plus que jamais le double opposant samedi Michaël Llodra et Julien Benneteau aux frères Bob et Mike Bryan s'annonce crucial.

Déjà vainqueur de Roger Federer au premier tour en Suisse et sur terre battue, Isner, N.11 mondial, a confirmé face à Simon qu'il était devenu un épouvantail sur tous les terrains et une vraie locomotive pour son équipe, privée d'Andy Roddick, en retrait, et Mardy Fish, forfait.

Malgré un service moins performant que d'habitude (9 aces et 8 double-fautes), le géant de 2,06 m a nettement dominé un joueur classé seulement deux places derrière lui et censé être avantagé sur cette surface.

Mais pour son premier grand match de Coupe Davis en France, Simon est passé à côté de la rencontre, lâchant prise d'entrée pour s'enfoncer dans un cauchemar dont il a seulement réussi à entrevoir la sortie au troisième set.

Arrivé sur le tard mardi après le forfait de Gaël Monfils, il est longtemps apparu inhibé et sans solution tactique face aux frappes fulgurantes de son adversaire qui a tenté d'abréger les points au maximum.

C'est seulement au troisième set que Simon, plus agressif, est sorti de sa coquille pour s'offrir plusieurs ouvertures avec une balle de 5-3 et même une balle de set à 5-4 sur le service d'Isner, écartée d'un coup droit supersonique.

Au jeu suivant c'est l'Américain qui a réussi le break sur un réflexe étonnant au filet en conclusion d'un point magnifique.

"Ca a été un match très difficile. J'ai cédé mon service un peu tôt et quand il est devant il est vraiment très impressionnant. J'ai un peu de regrets dans ce troisième set mais malheureusement ça ne sourit pas toujours", a réagi Simon.

Au final, le Français n'a jamais réussi à prendre le service d'Isner alors qu'il a perdu le sien quatre fois pour un revers qui le conforte dans ses doutes.

En sept simples à enjeu en Coupe Davis, le N.2 français n'en a remporté qu'un seul, en 2011 face au vétéran autrichien Stefan Koubek. Le bilan devient pesant.


 

Première publication : 06/04/2012

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