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SPORT

Arsenal ruine les derniers espoirs de titre de Manchester City

Texte par Dépêche

Dernière modification : 08/04/2012

Manchester City a été battu à Arsenal 1 à 0 ce dimanche lors de la 32e journée du Championnat d'Angleterre. Les Gunners reprennent ainsi la troisième place du classement à l'équipe de Tottenham tandis que City voit le titre s'éloigner.

AFP - Arsenal a probablement ruiné les derniers espoirs de titre de Manchester City en l'emportant 1 à 0 grâce à un but d'Arteta à trois minutes de la fin, dimanche à l'Emirates Stadium lors de la 32e journée.

Très décevants dans un match qu'ils devaient pourtant absolument gagner pour rester dans la course, les "Citizens" se retrouvent à huit points de Manchester United, vainqueur des Queens Park Rangers (2-0). L'écart paraît presque insurmontable à six journées de la fin, d'autant que le calendrier est favorable à MU.

Même s'ils ont eu la malchance de perdre dès le début du match Yaya Touré, touché à un genou, les hommes de Roberto Mancini ne peuvent s'en prendre qu'à eux-mêmes dans une rencontre où certains d'entre eux n'ont pas été à la hauteur de l'enjeu, en particulier Balotelli, exclu à deux minutes du terme.

Bien plus entreprenant, Arsenal aurait dû faire la différence bien avant qu'Arteta ne surgisse pour placer de 25 mètres une superbe frappe au ras du poteau (87).

Les "Gunners" ont failli ouvrir la marque à la 15e minute, lorsqu'une tête de Van Persie a été repoussée sur la ligne... par son coéquipier Vermaelen.

Après une timide réaction de City au retour des vestiaires, Arsenal a repris le contrôle du jeu pour ne plus le lâcher. Mais ses efforts ont longtemps été gâchés par un manque d'efficacité devant le but.



Les semelles de Balotelli

Van Persie a notamment trouvé le poteau de la tête sur une jolie passe de Song (63). Puis, après un but refusé au Néerlandais pour un très léger hors-jeu (71), Vermaelen a raté l'immanquable, seul à trois mètres du but, à la suite d'un tir sur le montant de Walcott (76).

La plupart du temps acculé dans sa moitié de terrain, City n'a que rarement été dangereux. Les retours d'Aguëro et de Nasri, absents la semaine dernière lors du match nul concédé à domicile contre Sunderland (3-3), n'ont pas suffi à redonner à l'équipe le tranchant du début de saison, même si c'est sur un centre du Français repris de la tête par l'Argentin que l'Emirates Stadium a le plus frémi (53).

Le match s'est terminé par un dernier coup dur pour City, l'exclusion de Balotelli, dont le comportement avait été détestable depuis le début du match. L'Italien s'était notamment rendu coupable d'une affreuse semelle sur Song, qui lui aurait valu un carton rouge direct si l'arbitre l'avait vue (20). Il en avait donné deux autres à Sagna, la seconde sanctionnée d'un avertissement (38).

Cette victoire, qui n'est pas loin d'offrir le titre à Manchester United, rapproche aussi Arsenal de la Ligue des champions. Les "Gunners" récupèrent la troisième place avec deux points d'avance sur Tottenham et cinq sur le duo Chelsea-Newcastle.
 

Première publication : 08/04/2012

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