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Amériques

L'ultra-conservateur Rick Santorum se retire de la primaire républicaine

Vidéo par Christophe DANSETTE

Texte par Dépêche

Dernière modification : 11/04/2012

Rick Santorum jette l'éponge. En raison de l'état de santé de sa fille, atteinte d'une maladie génétique rare, le candidat ultra-conservateur a annoncé son retrait de la course à l'investiture républicaine en vue de la présidentielle de novembre.

 

AFP - Le candidat ultraconservateur Rick Santorum a annoncé mardi qu'il se retirait de la course républicaine à la Maison Blanche, ouvrant la voie à Mitt Romney pour affronter le président sortant Barack Obama en novembre.

"Même si cette campagne présidentielle est terminée pour moi, et que nous suspendons

notre campagne à partir d'aujourd'hui, nous n'abandonnons pas le combat", a déclaré M. Santorum lors d'une conférence de presse à Gettysburg dans son fief de Pennsylvanie (nord-est), où une élection primaire doit se tenir le 24 avril.

Aussitôt après, Mitt Romney a diffusé un communiqué pour "féliciter" son ancien rival "pour la campagne qu'il a menée". "Il s'est révélé une voix importante pour le parti et le pays", a ajouté M. Romney.

Après plus de trois mois d'affrontements fratricides entre les candidats républicains, M. Romney devrait concentrer davantage ses forces sur Barack Obama, dont il devient l'adversaire le plus probable pour l'élection du 6 novembre. "Le plus important est de mettre les échecs de ces trois dernières années derrière nous et de remettre l'Amérique sur la voie de la prospérité", a-t-il assuré dans son communiqué.

Au cours des prochaines primaires républicaines, qui se déroulent Etat par Etat, Mitt Romney devrait accentuer son avance déjà considérable sur les deux autres candidats encore en lice, Newt Gingrich et Ron Paul.

L'ancien gouverneur du Massachusetts, nettement favori avant le retrait de M. Santorum, a empoché 656 délégués sur les 1.144 nécessaires pour obtenir l'investiture, selon le site spécialisé RealClearPolitics. M. Santorum en avait rassemblé 272, M. Gingrich 140 et M. Paul 67.

Le multimillionnaire Romney a donc toutes les chances d'être formellement désigné candidat du parti républicain lors de la convention du parti fin août à Tampa (Floride). Mais même si leurs chances sont maigres, les deux autres candidats ont assuré mardi qu'ils se maintenaient dans la course.

M. Gingrich, ancien président ultraconservateur de la Chambre des représentants, a appelé les partisans de M. Santorum à le rejoindre. Quant à l'isolationniste Ron Paul, doyen de la course, il a affirmé qu'il représentait désormais "la dernière vraie solution conservatrice" encore disponible pour les électeurs républicains face à Mitt Romney.

Rick Santorum, 53 ans, aurait dû reprendre mardi sa campagne après une pause durant les fêtes de Pâques marquée par l'hospitalisation de sa fille Bella, atteinte d'une anomalie chromosomique rare. Après un week-end à l'hôpital, la fillette âgée de 3 ans était rentrée chez elle lundi matin.

Au cours de sa conférence de presse, M. Santorum a assuré que l'état de santé de fille s'était amélioré. "C'est une combattante", a-t-il dit. Mais après avoir discuté avec sa famille "autour de la table de la cuisine", le candidat a décidé de se retirer.

"Nous allons continuer à nous battre pour les Américains qui se sont mobilisés et nous ont donné des ailes pour accomplir ce qu'aucun expert politique n'avait prévu", a-t-il dit, rappelant que sa victoire surprise dans l'Iowa le 3 janvier et sa montée en puissance dans la course à la Maison Blanche avaient surpris nombre d'observateurs.

M. Santorum espérait relancer sa campagne dans son fief de Pennsylvanie (est) après une série de défaites dans trois élections primaires la semaine dernière. Une défaite dans son Etat le 24 avril aurait représenté un sérieux revers pour M. Santorum.

Dans une lettre pour remercier ses partisans, M. Santorum, qui n'a pas appelé à soutenir d'autre candidat, demande "un don de plus" pour éponger les dettes de la campagne.

 

Première publication : 10/04/2012

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