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Asie - pacifique

Un avion de ligne s'écrase près d'Islamabad

Texte par Dépêche

Dernière modification : 20/04/2012

Un avion de ligne pakistanais de la compagnie privée Bhoja transportant 127 passagers s'est écrasé près de l'aéroport international d'Islamabad, la capitale pakistanaise, ce vendredi. Il n'y aurait pas de survivants, selon les autorités.

AFP - Un avion de ligne d'une compagnie pakistanaise privée, transportant 127 personnes, s'est écrasé vendredi près d'Islamabad après avoir été pris dans un violent orage et il n'y a apparemment pas de survivants, selon les autorités.

Le Boeing 737 de la compagnie Bhoja en provenance de Karachi (sud) a explosé au sol en début de soirée dans un champ alors qu'il s'apprêtait à atterrir à l'aéroport d'Islamabad, situé à Rawalpindi, dans les faubourgs de la capitale.

L'appareil transportait 127 personnes --121 passagers, dont onze enfants, et six membres d'équipage-- selon une liste de vol fournie par la compagnie.

"Il n'y a aucune chance qu'il y ait des survivants, sauf miracle. L'avion est totalement détruit", a déclaré à l'AFP un responsable de la police locale, Fazl Akbar, sur les lieux de l'accident.

L'avion s'est écrasé près du village de Hussain Abad, dans une zone agricole.

"Le temps était très mauvais, il y avait de la grêle et des éclairs. Le pilote a perdu le contrôle de l'avion qui a percuté le sol. L'appareil a explosé sous le choc et s'est transformé en une boule de feu", a raconté un responsable de l'armée pakistanaise, le capitaine Arshad Mahmood.

Sur place, des restes humains, des taches de sang et divers objets (vêtements, chaussures, bijoux) appartenant aux passagers étaient éparpillés dans un rayon d'environ deux kilomètres, selon le général de brigade Sarfraz Ali, chef des opérations de recherche et de collecte des débris.

"Nous allons continuer notre travail dans la nuit et espérons en avoir terminé d'ici 24 heures", a déclaré le général Ali dans la soirée, alors que l'armée bouclait la zone imprégnée d'une forte odeur de brûlé.

L'avion devait atterrir à 18h50 à l'aéroport d'Islamabad. "La tour de contrôle a perdu le contact avec lui à 18h40, et l'accident a eu lieu peu après", a indiqué une source aéroportuaire.

L'appareil "s'est écrasé dans un énorme fracas", a déclaré Jaffer Hussain, témoin des faits.

Selon lui, "le pilote a peut-être tenté d'atterrir dans un champ", mais "l'avion a percuté des arbres et a explosé". "Je me suis enfui en courant. Lorsque je me suis retourné, l'avion était en feu", a expliqué ce témoin.

A l'aéroport d'Islamabad, les proches des passagers étaient sous le choc et en pleurs. "J'étais venu chercher mon fils Sajjad et ma belle-fille Sania qui se sont mariés il y a dix jours", a raconté un vieil homme secoué par des sanglots.

Aucun Français ne se trouvait parmi les passagers, a précisé à l'AFP un responsable de l'ambassade de France à Islamabad.

Bhoja Air avait repris en mars ses vols intérieurs entre Islamabad et Karachi avec plusieurs Boeing 737 et prévoyait de desservir prochainement d'autres grandes villes du pays telles Sukkur (sud), Multan (centre) et Lahore (est).

La compagnie avait été contrainte par l'autorité pakistanaise de l'aviation civile à suspendre ses vols en 2000 en raison de difficultés financières.

En juillet 2010, un Airbus A321 de la compagnie privée locale Airblue s'était écrasé sur les collines de Margalla, à proximité d'Islamabad, causant la mort des 152 personnes à bord, alors qu'il pleuvait et que la visibilité sur la capitale était très réduite.

L'accident d'avion de ligne le plus meurtrier de l'histoire de l'aviation pakistanaise remonte à 1992, lorsqu'un Airbus A300 de la compagnie publique Pakistan International Airlines (PIA) s'est écrasé dans des collines à l'approche de Katmandou, la capitale népalaise, faisant 167 morts.

Première publication : 20/04/2012

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