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SPORT

Les adieux de Guardiola au Barça

Texte par Dépêche

Dernière modification : 24/05/2012

La finale de la Coupe du Roi mettra cette année aux prises le FC Barcelone et l'Athletic Bilbao, ce vendredi, dans le stade Vicente-Calderon de Madrid, pour ce qui sera le dernier match de Pep Guardiola en tant qu'entraîneur du Barça.

AFP - La finale de la Coupe du Roi que le Barça jouera vendredi contre l'Athletic Bilbao sera marquée par les adieux de son entraîneur Pep Guardiola, après quatre saisons durant lesquelles il aura remporté 13 titres sur 18 possibles.

Habitué à prolonger son contrat d'année en année, Guardiola avait laissé planer le suspense sur un éventuel renouvellement à la fin de cette saison.

Mais le 27 avril, la nouvelle est finalement tombée, créant une vague de stupeur parmi les supporteurs: après quatre années passées à la tête du club catalan, "Pep" a finalement choisi de passer le flambeau à son actuel adjoint et complice, Tito Vilanova.

"Quatre ans comme entraîneur, c'est une éternité. Je suis vidé et je dois me reposer", avait alors expliqué le coach de 41 ans tout en rassurant le public catalan sur le choix de son successeur, "héritier" selon lui des valeurs de la maison Blaugrana.

Déterminé à vivre d'autres aventures en laissant pour l'instant ouverte la question de son retour au football, Guardiola quitte ainsi un vestiaire qui aura espéré le retenir jusqu'au bout.

A l'heure des adieux, ses protégés ne sont qu'éloges et reconnaissance envers un technicien qui aura su leur faire engranger, entre autres, deux Ligues des Champions et trois Ligas, avant une baisse de rythme de l'équipe cette saison, domptée par un Real Madrid supérieur en Liga, éliminée en demi-finales de C1 par Chelsea.

Bielsa, clone de Guardiola

"C'est l'entraîneur qui m'a le plus marqué, avec Bielsa, confiait ainsi le défenseur argentin Javier Mascherano jeudi au quotidien El Pais. Pour la façon dont il t'explique les choses, pour la manière dont il parle aux joueurs, pour sa capacité à diriger un groupe et le maintenir au plus haut niveau durant quatre années".

Parmi les trouvailles de Guardiola, il faudra notamment retenir sa décision d'introniser Messi en "neuf et demi" ou en "neuf menteur" comme le disent les Espagnols. Un choix qui, s'il a contraint le coach catalan à montrer la porte à Eto'o et Ibrahimovic, aura permis à la "Pulga" de s'épanouir dans un registre de buteur où il donne désormais sa pleine mesure (72 buts cette saison toutes compétitions confondues).

Mais avant de tirer sa révérence, Guardiola a encore l'occasion d'ajouter un 14e trophée à sa collection: une Coupe du Roi, contre l'Athletic Bilbao.

Au-delà du prestige du titre, ce serait aussi pour Guardiola une belle manière de boucler la boucle, lui dont le premier succès avec ses Catalans fut une Coupe du Roi, enlevée le 13 mai 2009... face à l'Athletic Bilbao.

Pour mettre un peu de piment à ces adieux, le coach catalan trouvera sur son chemin un clone en matière d'exigence et d'amour du beau jeu: l'entraîneur argentin de l'Athletic Bilbao Marcelo Bielsa. Celui dont Guardiola lui-même avait assuré cette année qu'il était "l'un des meilleurs entraîneurs au monde" ne voudra sûrement pas faire mentir son alter ego.

Première publication : 24/05/2012

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