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Economie

L'ISS reçoit la visite historique du premier vaisseau spatial privé

Texte par Dépêche

Dernière modification : 25/05/2012

Dragon, la capsule spatiale de SpaceX, a réussi ce vendredi le premier amarrage à la Station spatiale internationale (ISS) d'un vaisseau appartenant à une société privée.

AFP - La capsule non habitée Dragon de la société américaine SpaceX a réussi tôt vendredi son rendez-vous historique avec la Station Spatiale Internationale (ISS), a confirmé la Nasa, devenant le premier vaisseau privé à accoster l'avant-poste orbital.

"Capture de Dragon confirmée", a dit un des contrôleurs de la mission au Centre Spatial Johnson à Houston (Texas, sud).

Le bras robotisé de la Station, manoeuvré par deux des six astronautes de l'équipage de l'ISS, a saisi Dragon à 13H56 GMT, deux heures plus tard que prévu. L'amarrage proprement dit aura lieu plusieurs heures après.

Ce retard a résulté d'une anomalie du système principal de navigation de Dragon, provoqué par un reflet lumineux d'une palette extérieure sur le module japonais Kibo de l'ISS, a précisé la Nasa.

La capsule réutilisable de six tonnes en forme de cloche et dotée de deux antennes solaires a effectué une approche sans grand problème amorcée peu après que les responsables de la mission eurent donné le feu vert à 6H30 GMT.

L'ouverture des sas entre la Station et Dragon est programmée pour 10H00 GMT samedi.

Les astronautes de l'ISS commenceront alors à transférer les 521 kg de provisions alimentaires et matériel de laboratoire se trouvant à bord de Dragon avant de charger la capsule de 660 kg de matériel d'expériences scientifiques menées dans la Station.

Dragon peut livrer jusqu'à trois tonnes à l'ISS.

Au terme de sa mission, Dragon doit se désamarrer de la Station le 31 mai pour retourner le même jour sur Terre avec un amerrissage parachuté dans le Pacifique, au large de la Californie.

SpaceX avait lancé Dragon avec sa fusée Falcon 9 mardi matin de la base aérienne de Cap Canaveral en Floride (sud-est).

Première publication : 25/05/2012

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