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EUROPE

Coup d’envoi des festivités pour le jubilé de diamant d’Elisabeth II

Vidéo par France 2

Texte par Dépêche

Dernière modification : 02/06/2012

La course hippique d’Epsom, au sud de Londres, a marqué le début de quatre jours de festivités pour célébrer les 60 ans de règne de la reine d'Angleterre, Elisabeth II. Quelque 150 000 Britanniques ont déjà pris part aux festivités.

AFP - La reine a entamé samedi en beauté sous un soleil inespéré quatre jours de festivités à l'occasion de ses soixante ans de règne, en sacrifiant à sa passion des chevaux sur le champ de courses d'Epsom, près de Londres.

Pour ce jubilé de diamant, le deuxième seulement de son histoire millénaire, la monarchie britannique au faîte de sa popularité a sorti le grand jeu: quatre jours de célébrations non stop dans tout le pays, contre une seule journée lors de celui de la reine Victoria, en 1897.

Le soleil s'est mis de la partie au Derby d'Epsom, alors que les météorologistes avaient prévu de la pluie et restaient pessimistes pour dimanche, quand les festivités culmineront avec une parade nautique de 1.000 bateaux sur la Tamise.

Clin d'oeil de l'histoire? Le couronnement d'Elizabeth, le 2 juin 1953, seize mois après son accession au trône, s'était déroulé sous une pluie battante.

Samedi à 13H00 précises (12H00 GMT), une salve de 41 coups de canon a retenti dans la capitale en l'honneur de la souveraine.

"Que la fête commence", titrait le Times, saluant le "dévouement" de la reine pour son pays, à l'instar de beaucoup de ses confrères, tout à la fièvre monarchique.

La reine est arrivée tout sourire à la traditionnelle course hippique d'Epsom, dans le sud de Londres, rendez-vous des élégantes.

Vêtue d'un manteau bleu roi et d'un de ses légendaires chapeaux fleuris assorti, elle a été accueillie sous les vivats des turfistes agitant avec enthousiasme les milliers de petits Union Jack distribués à cette intention.

Les chevaux d'Elizabeth qui monte toujours malgré son âge et possède sa propre écurie, n'ont jamais remporté la course.

Cette fois, la reine pouvait profiter sans stress du spectacle en compagnie du prince

Philip, aucun de ses chevaux n'étant engagés. C'est le favori, Camelot, qui l'a emporté sous un soleil radieux, déjouant les mauvais augures.

Pendant ce temps, la capitale, surveillée par des milliers de policiers, finissait de se préparer pour la parade nautique prévue dimanche sur la Tamise: du jamais vu depuis le 17e siècle.

Les rives, les ponts, le fleuve et les bateaux doivent être fouillés avant le départ par les forces de sécurité. Et un millier d'embarcations venues du monde entier, du baleinier au kayak en passant par le bateau-dragon, ont convergé vers Londres.

"On a commencé à répéter il y a un an", explique Andrew Phasey, en mettant la dernière main à la décoration de sa péniche sélectionnée pour l'évènement. "Maintenant, il n'y a plus qu'à faire du bon travail".

Un million de curieux étaient attendus dimanche le long du parcours de 11 kilomètres qu'empruntera cette armada, un des temps forts du jubilé.

Les premiers campeurs ont pris position samedi sur les rives, afin de s'assurer une vue imprenable.

En Ecosse, la campagne pour l'indépendance menée par les nationalistes n'a pas empêché un millier de joueurs de cornemuse de parader dans les rues de Perth, en hommage à la reine.

Le jubilé aura aussi des allures de banquet national: dimanche, de grandes tablées improvisées fleuriront dans les quartiers, malgré les onze petits degrés que devrait afficher le thermomètre.

Un pique-nique dînatoire est également prévu lundi dans les jardins du palais de Buckingham, suivi d'un grand concert. Dès samedi, la grande avenue qui mène au palais, le "Mall", fermée à la circulation, était noire de monde, les touristes se faisant photographier devant les drapeaux qui pavoisent les trottoirs.

Une messe en la cathédrale Saint-Paul, avant une procession en carrosses et une apparition de la reine sous les vivats, au balcon du palais, clôtureront mardi la fête en apothéose.

 

Première publication : 02/06/2012

  • ANGLETERRE

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  • COMMONWEALTH

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