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SPORT

Maria Sharapova, nouvelle n°1 mondiale, rejoint Sara Errani en finale

Texte par Dépêche

Dernière modification : 07/06/2012

La Russe Maria Sharapova, qui a battu la Tchèque Petra Kvitova en deux sets, rejoint en finale de Roland-Garros l'Italienne Sara Errani, vainqueur surprise de l'Australienne Samantha Stosur. Le titre se disputera samedi.

AFP - La Russe Maria Sharapova, tête de série N.2, s'est qualifiée avec une grande maîtrise pour la finale de Roland-Garros, en battant jeudi la Tchèque Petra Kvitova (N.4) en deux sets 6-3, 6-3, une victoire qui lui permet de redevenir N.1 mondiale.

Elle sera opposée à l'invitée surprise italienne Sara Errani (N.21), qui avait auparavant écarté en trois sets 7-5, 1-6, 6-3 l'Australienne Samantha Stosur (N.6), pour accéder à la première finale d'un Grand Chelem de sa carrière.

La Russe disputera sa première finale à Paris, après avoir échoué deux fois en demie, en 2007 contre la Serbe Ana Ivanovic, et l'an passé contre la Chinoise Li Na, future vainqueur.

Elle pourrait réaliser samedi le Grand Chelem en carrière, après avoir déjà remporté Wimbledon en 2004, l'US Open en 2006 et l'Open d'Australie en 2008. Elle serait la dixième joueuse de l'histoire à réussir cet exploit, la sixième de l'ère Open (depuis 1968).

Sharapova est déjà assurée de figurer à nouveau lundi en tête du classement WTA. Elle a déjà occupé la place de N.1 pendant 17 semaines, non consécutives, la dernière fois en 2008.

Elle succèdera à la Bélarusse Victoria Azarenka, qui était devenue N.1 pour la première fois de sa carrière en janvier, après sa victoire en finale de l'Open d'Australie sur... Sharapova.

"C'est un sentiment incroyable", a-t-elle déclaré, resplendissante de bonheur. "J'étais pour la troisième fois en demi-finale ici, j'ai toujours rêvé me retrouver en finale. Finalement j'en ai l'opportunité, je suis enchantée."

"Il y a trois ans, après mon opération à l'épaule, je ne sais même pas si j'avais encore un classement, alors c'est absolument fabuleux", a-t-elle ajouté.

Vent violent

La Russe s'est parfaitement adaptée au vent violent balayant le court central de Roland-Garros, pour infliger une seconde défaite d'affilée à Kvitova en demi-finale d'un tournoi du Grand Chelem, après celle de l'Open d'Australie.

La Tchèque avait remporté leur précédent affrontement à Wimbledon en 2011. Dotée d'une frappe très lourde, elle a aussi de gros soucis de déplacement, qui sont apparus évidents jeudi.

Sharapova, qui n'a concédé qu'un set depuis le début du tournoi, en quart face à la Tchèque Klara Zakopalova, a pris le plus souvent l'initiative, commettant un minimum de fautes.

La Russe, qui a déjà été cinq fois en finale cette année, pour deux succès à Stuttgart et Rome, s'est de plus montrée particulièrement efficace au service, son habituel point faible.

Kvitova, qui n'avait pas rencontré la moindre joueuse du Top 50 pour atteindre les demi-finales, a été balayée dans le premier set. Elle a effacé un break dans le deuxième, mais ne s'est jamais vraiment montrée menaçante.

Ce sera la troisième finale pour Sharapova sur les quatre derniers tournois du Grand Chelem. Elle s'est inclinée à Wimbledon et en Australie.

Depuis son retour après une blessure à une épaule qui l'avait tenue à l'écart des courts pendant neuf mois en 2009, la Russe attend toujours de remporter un nouveau titre du Grand Chelem.

Première publication : 07/06/2012

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