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Moyen-Orient

Le CNS veut collaborer avec le général syrien qui a fait défection

Vidéo par Kéthévane GORJESTANI

Texte par Dépêche

Dernière modification : 06/07/2012

Mounaf Tlass (à droite), général de la Garde républicaine et ami d'enfance de Bachar al-Assad, a quitté la Syrie et est en route pour la France, selon Paris. Il s'agit du plus haut gradé à faire défection ; le CNS cherche à coopérer avec lui.

AFP - La défection d'un haut gradé de l'armée syrienne, ami d'enfance du président Bachar al-Assad, porte un "coup énorme" au régime, a déclaré vendredi le chef du Conseil national syrien (CNS) alors que le flou régnait sur la destination de ce général.

La défection du général Mounaf Tlass "constitue un coup énorme pour le régime d'Assad. Nous allons chercher à coopérer avec lui. Nous appelons à d'autres défections", a déclaré lors d'une conférence de presse le président du CNS (qui rassemble la majeure partie des opposants) Abdel Basset Sayda.

Une défection confirmée par Laurent Fabius, ministre français des Affaires étrangères

"Cela montre que le coeur même du régime commence à s'effriter. Cela me rappelle la Libye", a-t-il ajouté, précisant qu'une délégation du CNS allait se rendre prochainement en Russie, pays qui bloque toute action internationale résolue contre le pouvoir de Bachar al-Assad.

Le général Tlass, proche de la famille Assad, est l'officier supérieur le plus prestigieux à faire défection depuis le début en mars 2011 de la révolte contre le régime. Sa défection il y a trois jours a été annoncée par une source proche du pouvoir à Damas.

Au cours de la conférence des Amis du peuple syrien à Paris, le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius a brièvement confirmé cette défection, sans citer le nom du général. "Tout le monde considère que c'est un coup dur pour le régime", a-t-il déclaré.

"Cette défection indique que l'establishement militaire et les gens de l'intérieur vont voter avec leurs pieds", a commenté pour sa part la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton. "Il est très important qu'il y ait un flux croissant de personnes qui fassent défection à haut niveau", a-t-elle ajouté.

Le plus grand flou régnait vendredi soir sur la destination du haut gradé. "Nous ne pouvons pas faire de commentaire sur sa localisation", a dit M. Sayda.

La source proche du pouvoir à Damas avait indiqué que le général Tlass était en route pour Paris, où se trouvent sa femme et sa soeur. Dans un premier temps, M. Fabius a également dit qu'il se dirigeait vers la capitale française avant finalement de déclarer n'avoir "pas d'informations sur sa destination finale".

Dans la soirée, le Quai d'Orsay a indiqué qu'il n'était pas en mesure de donner des précisions.

Première publication : 06/07/2012

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