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Amériques

L'Amérique en état de choc après la tuerie de Denver

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Dépêche

Dernière modification : 21/07/2012

James Holmes, l'auteur présumé d'une fusillade mortelle lors de la première du film "The Dark Knight Rises" à Denver, a été interpellé vendredi. De nombreuses personnes parmi les 58 blessés sont dans un état critique.

AFP - Un tireur solitaire a ouvert le feu dans la nuit de jeudi à vendredi dans un cinéma bondé de la banlieue de Denver (ouest des Etats-Unis) lors d'une première du tout nouveau Batman, tuant au moins 12 personnes et en blessant 58 autres avant d'être interpellé.

"De nombreux patients sont dans un état critique", a annoncé lors d'une conférence de presse Dan Oates, chef de la police d'Aurora, la commune où se trouve le cinéma, à une trentaine de kilomètres à peine du lycée Columbine, théâtre en 1999 du massacre de 13 personnes tuées par deux adolescents qui s'étaient ensuite donné la mort.

Presque tous les blessés ont été atteints par des tirs, a-t-il dit, ajoutant qu'une "poignée" des personnes soignées à l'hôpital ne présentaient aucune blessure par balle, mais avaient subi d'autres blessures pendant la panique causée par les tirs.

"C'est l'acte d'un esprit fortement dérangé", a déclaré à ses côtés le gouverneur du Colorado, John Hickenlooper.

L'attaque a semé la panique parmi les centaines de spectateurs venus pour la toute première séance à minuit de "The Dark Knight rises", dernier volet de la trilogie Batman dont la sortie était attendue par des millions de fans.

Selon Dan Oates, des témoins ont indiqué que le tireur, vêtu d'un équipement de protection et d'un masque à gaz, avait lâché une bombe lacrymogène ou fumigène à son arrivée dans la salle du multiplex "Century 16 Movie Theater": "Ils ont entendu un sifflement, puis une sorte de gaz est apparu et le tireur a ouvert le feu".

Chris Jones, un spectateur, a précisé que la fusillade avait commencé entre 20 et 30 minutes après le début du film.

"Des gens ont commencé à s'effondrer. On était sur le sol pour éviter d'être touchés", a-t-il raconté sur la chaîne locale KMGH-TV.

"J'ai d'abord cru que c'était seulement des pétards. Il y avait de la fumée, et puis j'ai entendu 'bam, bam, bam'. Le tireur n'avait même pas besoin de recharger. Les tirs partaient sans arrêt", a-t-il témoigné. Des balles ont traversé la salle de cinéma pour atteindre une salle mitoyenne, où une personne a été blessée.

Le chef de la police a précisé que le tireur était un habitant de la commune âgé de 24 ans, dénommé James Holmes. L'homme a été arrêté sans opposer de résistance à l'arrière du cinéma.

Le tireur présumé de Denver avait acheté légalement 6000 balles et cartouches

Le tireur arrêté après le massacre dans un cinéma du Colorado avait acheté légalement plus de 6.000 balles et cartouches sur internet au cours des deux derniers mois, a indiqué vendredi le chef de la police locale.

Parmi les munitions achetées par le jeune homme de 24 ans, 3.000 étaient des balles de fusil d'assaut, 3.000 des balles de pistolet Glock et 300 des cartouches de fusil à pompe.

"Sur Internet, il a également acheté plusieurs chargeurs pour le fusil d'assaut de calibre .233, dont un chargeur de 100 balles, qui a été retrouvé sur les lieux", a ajouté le policier.

Source AFP
 

La police a aussi saisi un fusil d'assaut, un fusil à pompe et un pistolet dans sa voiture, tandis qu'un autre pistolet a été retrouvée dans le cinéma. Les armes ont été acquises en toute légalité, selon le magasin qui les a vendues, Bass Pro Shops.

Les chaînes de télévision ont diffusé une photo de James Holmes, montrant un jeune homme brun aux visage rond et cheveux courts, qui sourit à la caméra. Il s'agit d'un étudiant originaire de San Diego, en Californie. Il n'était jusqu'alors pas connu des services de police, hormis pour un excès de vitesse en octobre dernier.

Selon le chef de la police, l'appartement du suspect, dont des policiers se sont approchés par l'extérieur à l'aide d'une grue, est truffé de "matériel explosif ou inflammable". "Nous pourrions rester ici plusieurs jours", a-t-il averti.

Les habitants de l'immeuble, qui est réservé à des étudiants et à des employés de l'Ecole de médecine de l'université du Colorado, ont été évacués.

"On a continué à regarder le film"

L'attaque a débuté au beau milieu d'une scène de fusillade du film, ce qui a ajouté à la confusion, puis à la panique générale.

"On a juste continué à regarder le film pendant un moment", a indiqué un témoin. Puis, réalisant que quelqu'un tirait réellement dans la salle, "tout le monde a commencé à paniquer".

La police n'a donné aucune indication sur les victimes, mais la série Batman, dont le dernier volet est déconseillé au moins de 13 ans, attire un public majoritairement composé d'adolescents et jeunes adultes. Un hôpital local a fait état de six blessés dont le plus jeune est âgé de six ans.

De nombreux cinémas à travers les Etats-Unis avaient organisé des séances spéciales à 00H00 vendredi pour la sortie de "The Dark Knight rises", dont les recettes attendues s'élèvent à des centaines de millions de dollars.

La tragédie n'a pas dissuadé les fans, nombreux vendredi devant un des cinémas de Washington à espérer avoir une place pour le film, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le président Barack Obama, en campagne électorale depuis jeudi en Floride (sud-est), a suspendu sa tournée afin de rentrer à Washington. Son adversaire républicain Mitt Romney a également suspendu sa campagne.

La Maison Blanche a indiqué qu'il n'y avait a priori "pas de lien avec le terrorisme".

L'Amérique sous le choc après la tuerie de Denver



M. Obama a en revanche dénoncé une violence "insensée" et appelé ses compatriotes à "une journée de prière et de réflexion". Il a donné l'ordre de mettre les drapeaux en berne sur tous les édifices publics pendant six jours.

A Paris, l'avant-première du film, qui devait avoir lieu vendredi soir sur les Champs-Elysées, a été annulée. Elle devait se tenir en présence des acteurs Christian Bale, Anne Hathaway, Marion Cotillard et Morgan Freeman, avant sa sortie en France le 25 juillet. Le président François Hollande a exprimé sa "très vive émotion" et exprimé ses condoléances aux Américains.

Le réalisateur du film, Christopher Nolan a fait part de son chagrin, et dénoncé une "tragédie absurde".

La police de New York a annoncé qu'elle renforcerait les mesures de sécurité dans les cinémas diffusant Batman "par précaution contre d'éventuels imitateurs et pour améliorer le sentiment de sécurité des spectateurs". L'un des plus gros exploitants de salles de cinéma dans le pays, AMC, a de son côté annoncé interdire aux spectateurs de porter des masques ou des armes factices.

Crédit photo : University of Colorado Denver Medical Campus

Première publication : 21/07/2012

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