Ouvrir

À suivre

Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

UN ŒIL SUR LES MÉDIAS

Le gouvernement israélien utilise la mort de James Foley pour sa communication

En savoir plus

7 JOURS EN FRANCE

Une rentrée politique sous tension

En savoir plus

#ActuElles

Réfugiés de Centrafrique: préserver son honneur et sa dignité

En savoir plus

JOURNAL DE L’AFRIQUE

RDC : L'opposant Tshisekedi en convalescence à Bruxelles

En savoir plus

JOURNAL DE L’AFRIQUE

Centrafrique : manifestations contre la France au PK5

En savoir plus

CAP AMÉRIQUES

Émeutes de Ferguson : Obama face à la question raciale

En savoir plus

TECH 24

Transports du futur : quand la réalité dépasse la fiction

En savoir plus

À L’AFFICHE !

Philippe Ramette fait son éloge de la contemplation

En savoir plus

DÉBAT

UE - États-Unis - Russie : le double-jeu des sanctions

En savoir plus

  • Angela Merkel est à Kiev, le convoi russe a quitté l'Ukraine

    En savoir plus

  • RD Congo : les victimes du "colonel 106" racontent leur calvaire

    En savoir plus

  • Les deux nouveaux satellites Galileo placés sur la mauvaise orbite

    En savoir plus

  • Le Hamas signe la demande d’adhésion palestinienne à la CPI

    En savoir plus

  • 2e division blindée : "Nous étions des frères"

    En savoir plus

  • Philippe Ramette fait son éloge de la contemplation

    En savoir plus

  • Attentat-suicide meurtrier contre le QG des renseignements à Bagdad

    En savoir plus

  • Gaza : intensification des frappes après la mort d’un enfant israélien

    En savoir plus

  • Meurtre de James Foley : Washington n'exclut pas de frapper l'EI en Syrie

    En savoir plus

  • Un nouveau gouvernement de large ouverture formé en Centrafrique

    En savoir plus

  • Vidéo : après la reprise du barrage de Mossoul, les Kurdes déminent la zone

    En savoir plus

  • Doublé historique des Français au 100 m libre, Manaudou décroche l'or

    En savoir plus

  • Ahmet Davutoglu, l'homme qui ne fait aucune ombre à Erdogan

    En savoir plus

  • Quelles options pour l’administration Obama contre l’EI en Syrie ?

    En savoir plus

  • Irak : près de 70 morts dans l'attaque d'une mosquée sunnite

    En savoir plus

Sports

Le gène du sprint existe-t-il ?

Texte par Trésor KIBANGULA

Dernière modification : 04/08/2012

Depuis près d'un siècle, les Noirs dominent l’athlétisme. Pour Jean-Philippe Leclaire, auteur de "Pourquoi les Blancs courent moins vite", un gène du sprint, l’ACTN 3, serait l’explication de cette performance sportive. Mais pas seulement.

Depuis le triomphe du coureur noir américain Jesse Owens aux Jeux olympiques de Berlin en 1936, les Africains, les Afro-américains et les Antillais dominent de façon écrasante certaines disciplines d’athlétisme dans les tournois internationaux. Ces quarante dernières années, 98 % des sprinters qui sont parvenus à courir le 100 m en moins de dix secondes étaient noirs.

"Sujet casse-gueule"

Une performance qui véhicule fantasmes et tabous : le rapport entre le sport et la couleur de la peau demeure un "sujet casse-gueule" dans le vocabulaire des journalistes. S’inspirant de l’ouvrage de l’Américain Jon Entine "Taboo. Why black athletes dominate sports and why we're afraid to talk about it" [Tabou. Pourquoi les athlètes noirs dominent le sport, et pourquoi nous avons peur d’en parler] paru aux États-Unis en 2000, Jean-Philippe Leclaire, ancien rédacteur en chef de "L’Equipe Magazine", décide, un soir d’été 2010, de se pencher sur le sujet polémique.

Paru juin 2012 en France

Pendant un an et demi, il interroge les scientifiques, les journalistes et les sportifs au sujet de ce "black power". Il se rend en Jamaïque, terre d’Usain Bolt, l’homme le plus rapide de la planète et champion olympique en titre. Des éléments récoltés, des témoignages recueillis lui permettent alors de rédiger "Pourquoi les Blancs courent moins vite" paru en juin 2012 en France.

"J’avais une commande pour rédiger la biographie d’Usain Bolt quand Christophe Lemaitre est devenu le premier blanc capable de courir un 100 m en dessous de dix secondes",  confie à FRANCE 24 Jean-Philippe Leclaire. L’exploit de ce "jeune homme blond d’Aix-les-Bains" pousse alors l’ancien responsable de la rubrique athlétisme de "L’Equipe" à élargir son angle de départ. "Lemaitre venait d’abattre les préjugés et les clichés. Je me suis donc résolu à écrire un livre qui pose le débat autour de cette question", explique-t-il.

"Le gène du sprint"

En 361 pages de son ouvrage, Jean-Philippe Leclaire revient  "sur ce qu’on sait et sur ce qu’on ne sait pas encore" du lien entre la performance sportive et la couleur de la peau. Entre les "certitudes" et les "hypothèses", l’auteur passe en revue un éventail des théories scientifiques, des plus fantaisistes aux moins crédibles : le soi-disant "relâchement inné" des sprinters noirs, la prétendue plus grande longueur des fémurs des coureurs kényans, la peau plus fine et les viscères moins encombrants, l’héritage de l’esclavage, le gène du sprint, …

Résultat des courses : pour lui, il n’y a plus aujourd’hui de doute possible. "La performance sportive est largement déterminée par le génétique" : l’ACTN3 (l’alpha-actinine 3), le prétendu "gène du sprint", a été découvert pour la première fois en 2003 par des chercheurs australiens. Un gène présent chez tous les êtres humains sous deux formes : RR, pour la vitessse, RX pour l’endurance.

Lemaitre en dessous du 10s sur 100 mètres

"Depuis, beaucoup de recherches ont démontré que la forme RR de ce gène permet à ses détenteurs d’avoir des muscles explosifs lorsque le corps est soumis à certains efforts : une prédisposition naturelle, donc, pour les épreuves de vitesse", souligne Jean-Philippe Leclaire, rappelant qu’à ce jour, "hormis Christophe Lemaitre et l’Australien Patrick Johnson, tous les sprinteurs qui ont couru le 100 m en dix secondes sont soit nés en Afrique de l’Ouest, soit descendants d’esclaves issus de cette partie du continent africain."

La conclusion qu’en tire Jean-Philippe Leclaire, c’est que "les génotypes favorables au sprint se trouvent plus fréquemment présent chez les 'West-Africains' que dans le reste de la population mondiale". L’Afrique de l’Est, étant elle, la terre des coureurs de fonds.

Lemaitre, "l’exception qui confirme la règle"

Cependant, il ne suffit pas  de posséder la forme forte de l’ACTN 3 dans ses gènes pour espérer rivaliser avec Usain Bolt. "C’est une prédisposition totalement insuffisante pour prédire la qualité du sprinter chez un individu", avance le professeur Jean-François Toussaint, directeur de l’Institut de recherche bio-médicale et d’épidémiologie du sport (IRMES).

Le point de vue du chercheur est également partagé par Jean-Philippe Leclaire. "Des facteurs socio-culturels entrent également en jeu. C’est donc aussi une question de personnalité des athlètes. Jesse Owens, Tommie Smith, Marie-José Perec ou Usain Bolt sont devenus ce qu’ils sont grâce aux entraînements et aux choix qu’ils ont dû faire, en plus de leur prédisposition génétique", nuance-t-il.

Jean-Philippe Leclaire reste toutefois catégorique : "Avec une forme nulle d’ACTN 3, il est impossible d’égaler les grands sprinters." Selon lui, Christophe Lemaitre, qui joue dans la cour des grands, possèderait donc aussi "les mêmes combinaisons génétiques qu’on retrouve chez la plupart des athlètes originaires d’Afrique de l’Ouest : c’est l’exception qui confirme la règle."

Première publication : 12/07/2012

  • JO - ATHLÉTISME

    La France vise "au moins une médaille d’or" en athlétisme

    En savoir plus

  • ATHLÉTISME

    Christophe Lemaitre bat son propre record de France du 100 mètres

    En savoir plus

  • ATHLÉTISME - MONDIAUX

    La Jamaïque décroche l'or et le record du 4x100 m, la France en argent

    En savoir plus

COMMENTAIRE(S)