Ouvrir

À suivre

Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

DÉBAT

Hollande face à la presse : le chef de l'État a tenu sa conférence semestrielle

En savoir plus

CAP AMÉRIQUES

La stratégie des États-Unis face à l'organisation de l'EI

En savoir plus

FOCUS

Thaïlande : le business lucratif des mères porteuses

En savoir plus

À L’AFFICHE !

Niki de Saint-Phalle, une "nana" militante et engagée

En savoir plus

LE JOURNAL DE L'ÉCONOMIE

Les incertitudes économiques d'une Écosse indépendante

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

"DDay"

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

"Kilt ou double"

En savoir plus

JOURNAL DE L’AFRIQUE

Ebola : une volontaire française de MSF contaminée

En savoir plus

SUR LE NET

Iran : les jeunes internautes contournent la censure

En savoir plus

  • Écosse : "Quel que soit le résultat, il va y avoir beaucoup de mécontents"

    En savoir plus

  • Frappes en Irak, croissance, Europe : les principales annonces de Hollande

    En savoir plus

  • Cinq casques bleus tchadiens tués dans le nord du Mali

    En savoir plus

  • Thaïlande : le business lucratif des mères porteuses

    En savoir plus

  • Alex Salmond, le visage d'une Écosse qui rêve d'indépendance

    En savoir plus

  • L'Australie, une cible de choix pour l'organisation de l'EI ?

    En savoir plus

  • Yacine Brahimi, la pépite algérienne révélée par Porto

    En savoir plus

  • Belgique : l'euthanasie d'un violeur inquiète les partisans de la mort assistée

    En savoir plus

  • Peu importe l’issue du référendum, "l’Écosse ne sera plus jamais la même"

    En savoir plus

  • Livraison d'armes aux rebelles syriens : le Congrès américain doit se prononcer

    En savoir plus

  • Vladimir Evtouchenkov, le nouvel oligarque dans le viseur du Kremlin

    En savoir plus

  • Parcours sans-faute des Bleues vers le Mondial-2015

    En savoir plus

  • Une star de la Silicon Valley rachète le château de Pommard

    En savoir plus

  • Le sulfureux maire de Toronto atteint d'un cancer rare et agressif

    En savoir plus

  • "Hollande renvoie l’image de quelqu’un de trop optimiste"

    En savoir plus

Economie

Curiosity en phase d’approche de la planète Mars

Vidéo par Noémie LEHOUELLEUR

Texte par Steven JAMBOT

Dernière modification : 05/08/2012

Lancé par la Nasa, le robot Curiosity doit se poser lundi matin sur Mars. S'il réussit son atterrissage périlleux, il se mettra alors à la recherche d'éventuelles traces de vie sur la planète rouge.

Après huit mois de voyage dans l’espace et 570 millions de kilomètres parcourus - soit 1 500 fois la distance de la Terre à la Lune -, le robot Curiosity doit se poser sur Mars, lundi à 7h31 (5h31 GMT) dans le cratère de Gale, près du mont Sharp (5 000 mètres d'altitude). Lancé le 26 novembre 2011, depuis Cap Canaveral, en Floride, l’engin d’exploration de la Nasa est le plus gros (900 kg) et le plus perfectionné jamais envoyé dans l’espace. Alimenté par un générateur nucléaire, il est censé fonctionner pendant deux ans (une année martienne) au cours desquels il tentera de découvrir si l’environnement martien a pu être propice au développement de la vie, ne serait-ce que sous forme microbienne.

INFOGRAPHIE

La mission du robot est périlleuse. Entre son entrée dans l’atmosphère martienne et son atterrissage sur la surface de la planète, sept minutes s’écouleront. "Sept minutes de terreur", selon la Nasa, car "si une chose ne fonctionne pas, c’est game over !", lâche un ingénieur dans une vidéo diffusée par l'agence spatiale américaine. Principale difficulté : ralentir l’engin, très lourd, alors que l’atmosphère de Mars oppose cent fois moins de résistance que celle de la Terre. Après le largage du bouclier thermique, un parachute supersonique de 21 mètres de diamètre devra se déployer à temps et faire passer la vitesse du module de 21 243 à 2,74 km/h.Météo clémente

Les scientifiques devront alors attendre 14 minutes - le temps que le signal parcoure la distance séparant Mars de la Terre - pour savoir si tout s’est bien passé. Mais cela pourrait aussi prendre plusieurs jours en cas de mauvais positionnement du robot ou des trois sondes (deux américaines, une européenne) en orbite autour de la planète rouge.

"Chaque jour qui passe est plus effrayant", admet Doug McCuistion, directeur de programme d'exploration de Mars à la Nasa, rappelant que 40 % des tentatives passées pour envoyer des robots sur Mars ont été couronnées de succès. Les États-Unis sont le seul pays à avoir exploré la planète rouge, et cinq de leurs sondes ont déjà atteint le sol martien.

Pour le moment, la météo s’annonce plutôt bonne près du cratère de Gale. "Mars est sympa avec nous, nous allons avoir de bonnes conditions pour dimanche", a affirmé samedi, l'un des scientifiques en charge du projet, Ashwin Vasavada. Une tempête de poussière repérée il y a quelques jours s'est dissipée, cédant la place à un "nuage [...] assez bénin", selon lui.

Rendez-vous sur cette page lundi matin, à partir de 6h45, heure de Paris, pour regarder l’atterrissage de Curiosity en direct :

Première publication : 05/08/2012

  • ESPACE

    Les astronautes de la mission Mars 500 achèvent leur voyage simulé sur la planète rouge

    En savoir plus

  • BIOLOGIE

    Arsenic et vieilles ficelles pour la Nasa et sa prétendue nouvelle forme de vie

    En savoir plus

  • ESPACE

    Des milliardaires américains à la conquête des astéroïdes

    En savoir plus

COMMENTAIRE(S)