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SPORT

Les handballeurs français conservent leur titre olympique

Vidéo par Benoît PERROCHAIS

Texte par Dépêche

Dernière modification : 13/08/2012

Les "Experts" ont réalisé un exploit dans le handball masculin en arrachant un second titre olympique consécutif, dimanche à Londres, aux dépens d'une équipe de Suède combative. Une médaille d'or qui s’ajoute à deux titres de champions du monde.

AFP - Au terme d'une finale extrêmement défensive, les handballeurs français ont conservé, malgré une petite frayeur en fin de match, leur titre olympique, en battant la Suède 22 à 21 (mi-temps: 10-8), dimanche à Londres.

La France devient la première nation à réaliser cet exploit dans le handball masculin, si l'on excepte l'URSS, sacrée en 1988, puis en 1992 sous le nom d'Equipe unifiée.

Depuis quatre ans, elle a presque tout gagné: deux titres olympiques (2008, 2012), deux de championne du monde (2009, 2011) et un de championne d'Europe (2010).

Ce succès lui permet d'effacer définitivement son seul échec, la déception de l'Euro en janvier, en Serbie, où elle avait pris la 11e place.

C'est la troisième médaille olympique de l'histoire pour la France, avec le bronze empoché à Barcelone en 1992.

La Suède échoue une nouvelle fois au pied de la plus haute marche du podium olympique. La génération emmenée par son actuel entraîneur Staffan Olsson avait été trois fois vice-championne olympique en 1992, 1996 et 2000.

La Croatie a pris la médaille de bronze en battant la Hongrie (33-26).

Encore une fois soutenus par un public nombreux, les Français ont maîtrisé la finale, longtemps très défensive, même s'ils ont un peu tremblé dans les deux dernières minutes. Ils avaient déjà battu les Suédois en phase de poule (29-26).

En 2008, ils avaient facilement dominé l'Islande (28-23) en finale. S'ils avaient terminé la compétition invaincus il y a quatre ans, ils ont connu cette fois-ci une défaite, en poule contre l'Islande (29-30), et se sont aussi fait peur en quart contre l'Espagne (23-22).

Ils ont réussi leur match le plus accompli en demi-finale contre la Croatie (25-22), qui était jusque-là invaincue.

Le tour de magie d'Abalo

La finale a mis 30 minutes à prendre son envol. Les deux équipes ont eu du mal à se libérer et ont un peu balbutié leur handball en attaque. Les deux défenses étaient, il est vrai, extrêmement agressives et resserrées.

Les Suédois ont été les premiers à se détacher (5-3, 12e), le jeu français étant entaché de plusieurs pertes de balle. Mais, forts de leur expérience, les Bleus ne se sont pas affolés.

Ils ont consolidé leur mur défensif, sur lequel les Suédois sont venus se briser avec de plus en plus de constance. Pendant six minutes, de la 19e à la 25e, ceux-ci sont restés sans incrire le moindre but.

Pendant ce temps, un bon Xavier Barachet se chargeait d'alimenter la marque pour la France. Manifestement décidés à durcir le jeu, tout en restant corrects, les Suédois étaient très sanctionnés.

Michaël Guigou en profitait pour inscrire deux pénalties qui donnaient un peu d'air à la France à la pause (10-8). Soucieux de ne pas se laisser endormir, les Bleus haussaient le ton au retour sur le parquet.

Daniel Narcisse retrouvait sa détente pour planter quelques banderilles assassines (16-13, 43e). Mais la Suède avait du répondant, avec son grand demi-centre Jonas Larholm.

Sa ligne arrière bien muselée, la France trouvait des ouvertures sur les ailes avec Guigou et Luc Abalo (19-16, 53e). Mais un penalty de Guigou, arrêté par le gardien remplaçant Mattias Andersson (57e), laissait les Suédois dans le match.

Une sanction de deux minutes infligée à Nikola Karabatic mettait un instant les Français en danger, la Suède revenant à un but sur un penalty de Niclas Ekberg (21-20, 59e).

Mais Luc Abalo sortait un tour de magie de sa manche, à 40 secondes de la fin (22-20), pour éviter toute mauvaise surprise aux siens, qui pouvaient s'enlacer et fêter dignement cet exploit sans précédent.

Première publication : 12/08/2012

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