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New York : fusillade à Manhattan au pied de l'Empire State Building

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Dépêche

Dernière modification : 25/08/2012

À New York, un homme a ouvert le feu à proximité de l'Empire State Building, l'un des sites touristiques les plus fréquentés de la ville, ce vendredi. Un premier bilan fait état de deux morts et plusieurs blessés. Le tireur a été abattu.

AFP - Un employé récemment licencié a tué vendredi en pleine rue un ancien collègue près de l'Empire State building à New York, avant d'être tué par la police lors d'une fusillade qui a fait neuf blessés dans ce quartier extrêmement touristique.

Le maire de New York Michael Bloomberg, en annonçant ce bilan lors d'une conférence de presse avec le chef de la police Ray Kelly, a parlé d'une "terrible tragédie", et précisé que l'homme de 58 ans, identifié comme Jeffrey Johnson, avait été "renvoyé de son travail il y a environ un an".

Juste après 9H00 (13H00 GMT), cet "employé mécontent (...) a tiré à trois reprises sur un ancien collègue, et l'a tué", a précisé Ray Kelly, ajoutant que la victime de 41 ans, qui serait l'ancien patron de Jeffrey Johnson, avait été visée en pleine tête.

"Cela n'a rien de terroriste", a tenu à insister M. Bloomberg, dans une ville à jamais marquée par les attentats du 11-Septembre.

Le meurtrier, qui était armé d'un pistolet de calibre .45, a ensuite été pris en chasse par deux policiers alertés par un passant.

Selon le commissaire Kelly, les voyant approcher, l'homme a sorti son arme semi-automatique "et tiré sur les policiers qui ont riposté et l'ont tué".

M. Bloomberg a également indiqué que certaines des personnes blessées l'avaient "peut-être été accidentellement par la police".

M. Bloomberg a dénoncé, comme il le fait régulièrement, "l'affreux nombre d'armes" en circulation aux Etats-Unis.

Le maire de New York est un ardent défenseur du contrôle des armes à feu et les lois dans sa ville sont particulièrement strictes.

Il avait été l'un des tout premiers à réagir à la tuerie d'Aurora (Colorado) qui avait fait 12 morts fin juillet quand un homme avait ouvert le feu dans un cinéma.

"New York est comme vous le savez la grande ville la plus sûre du pays (...) mais nous ne sommes pas à l'abri du problème national de la violence armée", a-t-il regretté.

L'Empire State Building est l'une des attractions touristiques les plus visitées de New York. A l'entrée du gratte-ciel, patientent généralement de longues files de touristes attendant de pouvoir aller admirer la vue au sommet.

La fusillade en pleine rue, à l'heure où des dizaines de milliers de New-Yorkais se rendent à leur bureau, y a provoqué une intense émotion et de vastes embouteillages.

"J'ai eu peur, je tremblais. J'ai eu de la chance", a raconté sur place à l'AFP Rebecca Fox, témoin de la scène.

"J'ai vu une femme couverte de sang. Une autre femme a été évacuée par ambulance".

"L'homme qui a tiré était étendu sur le sol", a-t-elle ajouté, en ajoutant que le sol était lui aussi couvert de sang.

Le secteur, sur la cinquième avenue, au niveau des 33e et 34 rues, est resté de longues heures fermé à la circulation, alors que des touristes restaient stupéfaits.

"Je n'arrive pas à croire que quelque chose comme ça puisse se passer ici, devant l'Empire State Building" en plein centre de Manhattan, a déclaré à l'AFP un touriste vénézuélien de 30 ans, Thernan Losada, venu visiter New York avec sa fiancée.

Le "Violence Policy Center" (VPC), groupe qui lutte contre la violence des armes à feu, a souligné que l'incident de New York représentait la "quatrième fusillade d'importance en un peu plus d'un mois" aux Etats-Unis, après notamment celles d'Aurora et d'Oak Creek (Wisconsin, nord) début août. Un homme armé y avait tué six personnes dans un temple sikh. La quatrième a fait trois morts dans la ville texane de College Station mi-août.

"Il est grand temps de réguler l'industrie des armes", a insisté le VPC.

"Les Américains ont le droit de se sentir en sécurité dans les espaces publics, les cinémas, leurs lieux de culte, ou lorsqu'ils marchent dans les rues".

En 1997, l'Empire State Building avait déjà été le théâtre d'un drame, quand six personnes avaient été blessées et une autre tuée par un homme sur la plateforme d'observation du gratte-ciel. L'homme avait ensuite retourné l'arme contre lui.

Première publication : 24/08/2012

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