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Amériques

L'ouragan Isaac se dirige droit vers La Nouvelle-Orléans

Vidéo par Jonathan WALSH

Texte par Dépêche

Dernière modification : 28/08/2012

La tempête Isaac, devenue un ouragan, progresse dans le golfe du Mexique en direction de La Nouvelle-Orléans (Louisiane), encore très marquée par l'ouragan Katrina de 2005.

AFP - La tempête tropicale Isaac s'est transformée en ouragan mardi et se dirigeait droit vers La Nouvelle-Orléans, où il pourrait arriver dès la fin de journée, sept ans quasiment jour pour jour après Katrina, qui avait ravagé la ville.

A La Nouvelle-Orléans, les rues étaient presque vides. Sous des trombes d'eau et un fort vent annonçant l'approche de l'ouragan, les habitants avaient, pour beaucoup, déjà protégé les fenêtres de leurs maisons et entassé des vivres chez eux.

"Ca rappelle des souvenirs", souffle Melody Barkum, 56 ans, qui avait passé plusieurs jours bloquée sur un toit à attendre les secours après le passage de Katrina. "Mais je n'ai pas peur", a-t-elle déclaré à une journaliste de l'AFP: "Si j'ai survécu à Katrina, je peux survivre à ça".

"Selon les informations que nous avons recueillies, Isaac a atteint le statut d'un ouragan", a indiqué le Centre de surveillance des ouragans américain (NHC) à 16H20 GMT. Selon le NHC, Isaac était à cet instant un ouragan de catégorie 1 sur l'échelle de Saffir-Simpson, qui compte cinq degrés.

Ses vents atteignaient alors 120 km/h, et l'ouragan se trouvait à 85 km au sud-sud-est de l'embouchure du fleuve Mississippi et à 220 km au sud-est de La Nouvelle-Orléans. Isaac se déplaçait vers le nord-ouest à la vitesse de 17 km/h.

L'ouragan pourrait donc frapper la côte sud des Etats-Unis quasiment sept ans jour pour jour après Katrina, qui avait ravagé La Nouvelle-Orléans le 29 août 2005, déclenchant l'une des pires catastrophes naturelles de l'histoire américaine, faisant quelque 1.800 morts dans l'ensemble de l'Etat.

Barack Obama a décrété mardi l'état d'urgence dans le Mississippi, comme il l'avait fait lundi pour la Louisiane, afin de permettre la mobilisation des ressources de l'Etat fédéral pour venir en aide aux autorités locales. Les autorités des Etats de l'Alabama, de la Louisiane et du Mississippi avaient elles aussi décrété l'état d'urgence dès dimanche.

Isaac avance "lentement"

Isaac a la particularité d'avancer "lentement" si bien que les autorités craignent de fortes inondations, avec des précipitations de 25 à 40 centimètres "voire davantage", a affirmé à la presse le maire de La Nouvelle-Orléans, Mitch Landrieu.

Il ne s'agit pas d'un ouragan de catégorie 3 comme Katrina mais "un ouragan de catégorie 1 avec cette force, des vents de 135 à 160 kmh qui peuvent atteindre 200 kmh en rafales, est largement assez gros pour nous frapper durement si nous n'y prenons pas garde", a prévenu l'élu.

Les vols ont été annulés pour mardi et mercredi à l'aéroport de La Nouvelle-Orléans, indique son site. Des communes ont aussi été évacuées, a rapporté le gouverneur de la Louisiane, Bobby Jindal.

Plus de 33.500 membres de la Garde nationale et près de 100 avions et hélicoptères se tiennent prêts à intervenir dans les quatre Etats menacés, Floride, Alamaba, Mississippi et Louisiane.

"Ce n'est pas le moment de prendre des risques. (...) il faut prendre cela au sérieux", a prévenu dans la matinée Barack Obama lors d'une allocution à la Maison Blanche.

L'autorité américaine de régulation du nucléaire (NRC) a annoncé pour sa part avoir dépêché quatre inspecteurs dans deux centrales de Louisiane, celles Waterford (à l'ouest de la Nouvelle-Orléans) et de River Bend (au nord-ouest de Baton Rouge) pour s'assurer de la sécurité des sites.

En Haïti, où quelque 400.000 personnes vivent toujours dans des camps de déplacés après le séisme de 2010, le passage d'Isaac samedi a fait 19 morts et six disparus.

Le passage d'Isaac en Haïti samedi a fait 19 morts, et a provoqué le report d'une journée de la convention du parti républicain, à Tampa (Floride, ouest), où Mitt Romney doit être officiellement investi comme candidat à la présidentielle du 6 novembre face à Barack Obama.

Première publication : 28/08/2012

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