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Archipel Senkaku-Diaoyu : Taïwan veut elle aussi "défendre l’honneur chinois"

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Charlotte BOITIAUX

Dernière modification : 25/09/2012

Une flottille taïwanaise a tenté, mardi, de s'approcher des îles Senkaku-Diaoyu que se disputent Tokyo et Pékin. Pour Valérie Niquet, spécialiste de l’Asie, Taipei, qui revendique également l’archipel, cherche à défendre l’honneur chinois.

Mais quelle mouche a donc piqué l’île de Taïwan ? Mardi 25 septembre, une quarantaine de bateaux de pêche taïwanais, escortés par huit bâtiments des gardes-côtes, sont entrés dans les eaux territoriales japonaises pour tenter de s’approcher des îles Senkaku-Diaoyu, l’archipel de la discorde déjà à l’origine d’une crise diplomatique majeure entre la Chine et le Japon.

Pour repousser les assaillants et les obliger à rebrousser chemin, les gardes-côtes japonais ont dû faire usage de canons à eau. Un combat naval qui aura duré plusieurs heures, les gardes-côtes taïwanais ayant répliqué.

Tout comme Pékin et Tokyo, Taipei revendique la souveraineté de ces îles, situées à 200 km au nord-est de Taïwan et à 400 km à l'ouest d'Okinawa, au Japon. La patrie de Chiang Kaï Shek estime, en effet, qu'historiquement la Chine a hérité des îles Senkaku-Diaoyu et qu’elle peut donc prétendre y asseoir légitimement son autorité. "Taipei s’est toujours présentée comme autorité chinoise légitime. Elle ne reconnaît pas l’autorité de Pékin. Il lui semble donc tout naturel de se positionner comme le propriétaire légale de ces îlots - qu’elle revendique depuis 1971", développe Valérie Niquet, responsable du pôle Asie à la Fondation pour la recherche stratégique (FRS). "Pourquoi maintenant ? Taïwan veut sûrement montrer que Pékin n’est pas le seul à pouvoir défendre l’honneur chinois dans ce dossier. Taïwan marque à son tour son territoire", ajoute-t-elle.

Deux ennemis historiques ligués contre le Japon

Ironie de cette incursion navale, les deux ennemis historiques semblent s’être alliés momentanément pour mettre une pression commune sur le Japon. Pourtant, jusqu’ici, les rapports entre le Japon et Taïwan avaient toujours été assez cordiaux. C’est donc non sans surprise que Tokyo a accueilli cette démonstration de force. "Nous avons déposé une protestation auprès de Taïwan", a annoncé Osamu Fujimura, le secrétaire général du gouvernement nippon, dans une conférence de presse. "Notre position est qu'il s'agit d'un problème qui doit être résolu dans un contexte de bonnes relations bilatérales entre le Japon et Taïwan. Nous voudrions régler le problème calmement", a-t-il ajouté.

"Le Japon va tout faire pour désamorcer le conflit, il est aujourd’hui en difficulté", poursuit la spécialiste. Les autorités japonaises déjà aux prises avec les manifestations anti-nipponnes qui secouent les grandes villes chinoises ne peuvent se permettre de se fâcher avec Taipei. Et à quelques mois des élections législatives, Tokyo ne peut pas non plus apparaître en position de faiblesse dans ce conflit.

Les relations sino-japonaises se sont considérablement dégradées depuis que le Japon a annoncé, lundi 10 septembre, qu'il avait l'intention d'acheter ce groupe d'îles inhabitées.

Première publication : 25/09/2012

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