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Economie

Avec un Windows 8 entièrement remanié, Microsoft entre dans l'ère du mobile

© (Microsoft)

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 26/10/2012

Une refonte totale du système d'exploitation, une première tablette informatique, une révolution graphique, un écran tactile... Avec Windows 8, Microsoft fait le choix de changements radicaux pour tenter de rattraper son retard sur Google et Apple.

C'est bien plus qu'une simple opération "relooking". En lançant ce vendredi une version totalement remaniée de son système d'exploitation Windows et sa première tablette informatique, Surface, Microsoft espère rattraper son retard sur Google et surtout Apple sur le marché du mobile.

"Nous avons complètement réimaginé Windows", a assuré jeudi à New York le directeur général du groupe, Steve Ballmer. C'est "une nouvelle ère pour Microsoft et pour les consommateurs", a-t-il annoncé.

Windows 8 est sorti dans le monde entier à minuit le 26 octobre, et un millier de modèles de PC et de tablettes compatibles, dont la Surface, sont déjà disponibles.

Windows, dont la première version dans les années 1990 avait révolutionné l'informatique personnelle, fait toujours fonctionner plus de 90 % des PC dans le monde. Mais il s'est fait largement distancer sur les appareils mobiles, comme les smartphones et les tablettes, par des logiciels concurrents tels que iOS, qui équipe les iPad et les iPhone d'Apple, ou Android, développé par le géant de l'internet Google.

"Microsoft perd du terrain à une vitesse croissante face à Google et Apple, et Windows 8 est leur réponse la plus forte jusqu'ici", souligne l'analyste Robert Enderle, de la société de recherche Enderle Group.

Nouvelle interface et écran tactile

Au risque de désarçonner ses utilisateurs traditionnels, Microsoft a opté pour des changements radicaux. En particulier, un tout nouvel écran d'accueil affichant une série de boutons renvoyant vers des applications ou des logiciels adaptés à un écran tactile.

"Windows 8 change la perception de ce qu'est réellement un PC, a indiqué Steve Ballmer. Il rapproche le PC et la tablette, votre vie professionnelle et le jeu". Un signe aux entreprises, grandes clientes de Microsoft, malgré un produit qui semble conçu pour plaire au grand public.

Microsoft "pense au-delà du seul mobile" et vise "une transformation complète de l'écosystème existant de Windows", relève aussi Frank Gillett, du cabinet de recherche Forrester. Il essaye d'y relier d'autres produits comme la console de jeux Xbox, le moteur de recherche Bing ou le service de téléphonie Skype. Une démarche largement inspirée de celle d'Apple...

Contrer Apple sur tous les fronts

La Surface, notamment, est pensée pour rivaliser l'iPad d'Apple - dont elle affiche le même prix de départ. L'appareil, conçu comme "une scène pour Windows 8", a aussi "deux fois la quantité de mémoire de la tablette concurrente", a expliqué Panos Panay, responsable de l'équipe qui a créé l'appareil. À la différence de l'iPad, la Surface possède aussi des ports USB, un clapet à l'arrière pour servir de pied ou encore une couverture intégrant un clavier pour s'en servir comme un PC.

Comme Apple, Microsoft vient de lancer un service de musique en ligne et met en place des magasins dédiés à ses produits, avec un réseau éphémère qui doit ouvrir ses portes vendredi. Comme Apple et Google, le géant américain des logiciels lance aussi son propre magasin en ligne d'applications pour Windows 8. "Les développeurs travaillent furieusement pour en remplir les étagères", a assuré Steve Ballmer.

Tout pourrait se jouer là. Le succès de l'iPad et de l'iPhone, mais aussi des produits opérant sous Android, étant largement lié à la quantité, et à la qualité, des applications et des jeux compatibles.

FRANCE 24 avec AFP
 

Première publication : 26/10/2012

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