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Amériques

Séisme meurtrier sur la côte Pacifique du Guatemala

© AFP

Vidéo par Audrey RACINE

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 08/11/2012

Un tremblement de terre sous-marin d'une magnitude de 7,4 a secoué mercredi la côte Pacifique du Guatemala, faisant au moins 48 morts, 155 blessés et 23 disparus. Plusieurs localités ont été évacuées au Mexique et au Salvador.

Un puissant séisme de 7,4 degrés a secoué mercredi à la mi-journée la côte Pacifique du Guatemala, faisant au moins quarante-huit morts, 155 blessés et 23 disparus dans ce pays, et provoqué des mouvements de panique jusqu'au Mexique et au Salvador voisins.
             
La zone la plus touchée a été le département de San Marcos, sur la côte guatémaltèque, à environ 250 km à l'ouest de la capitale. C'est dans cette région, où des véhicules ont été détruits, des routes coupées et les télécommunications interrompues, que les décès ont été recensés.
             
Ce tremblement de terre sous-marin, d'une magnitude de 7,4, a été enregistré à 16H35 GMT, a annoncé le Centre américain de géophysique (USGS) dans un communiqué. Il a eu lieu à 41,6 kilomètres de profondeur, son épicentre s'étant situé en mer à 24 kilomètres au sud-ouest de la ville de Champerico.
             
"Nous déplorons la mort de 48 personnes, un bilan qui pourrait s'alourdir car 23 personnes sont portées disparues", a déclaré au cours d'une conférence de presse le président Otto Perez après s'être rendu dans la zone de San Marcos.
             
Il a précisé que 39 personnes étaient mortes dans le département de San Marcos, 8 dans celui de Quetzaltenango et 1 dans celui de Solola.
             
Selon lui, 16.000 foyers demeuraient mercredi soir sans électricité et la ville de San Marcos ainsi que d'autres localités étaient privées d'eau potable. Les télécommunications étaient aussi affectées.
             
Le ministre de l'Energie, Erick Archila, avait déclaré dans l'après-midi que le tremblement de terre avait provoqué des coupures d'électricité dans 73.000 foyers, soit dans la quasi totalité du département de San Marcos, mais que le courant devait être rétabli une dizaine d'heures plus tard.
             
Des habitants de la région ont décrit des murs effondrés, pour certains sur des véhicules. Des routes ont également été coupées par des chutes de pierres, selon des témoins.
             
Dans la ville de Guatemala, des dizaines de personnes se sont précipitées dans les rues dès les premières secousses, notamment dans le centre-ville où s'élèvent de nombreux gratte-ciel, ont constaté des journalistes de l'AFP.
             
Au Salvador voisin, où des scènes de panique ont également été signalées, le président Mauricio Funes a ordonné l'évacuation de plages de l'ouest, en raison de risques de tsunamis localisés.
             
"Nous ne parlons pas d'un tsunami de grande ampleur, mais d'effet locaux, c'est pourquoi les avertissements sont locaux", a expliqué Daysi Lopez, porte-parole de l'observatoire de l'environnement salvadorien.
             
Au Mexique, des immeubles et des écoles ont été évacués dans la capitale et dans les Etats du Chiapas et d'Oaxaca (sud-est), mais aucun dégât sérieux ni victime n'a été enregistré, selon la direction de la protection civile. Comme à chaque secousse, la circulation du métro de Mexico a été suspendue et les passagers évacués.
             
Le ministre équatorien des Affaires étrangères Ricardo Patino a offert l'aide de son pays sur son compte Twitter.
             
AFP 

Première publication : 08/11/2012

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