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Asie - pacifique

Le typhon Bopha fait au moins 239 morts aux Philippines

© AFP

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Dépêche

Dernière modification : 05/12/2012

Au moins 239 personnes sont mortes dans la nuit de mardi à mercredi lors du passage du typhon Bopha, dans le sud des Philippines. Le bilan, encore provisoire, pourrait s'alourdir.

Le typhon Bopha, le plus puissant de l'année aux Philippines, a fait au moins 239 morts et des centaines de disparus dans l'extrême sud du pays, balayé dans la nuit de mardi à mercredi par des vents violents et noyé sous des trombes d'eau.

Les personnes sont mortes dans des inondations, des glissements de terrain ou des chutes d'arbres sur l'île de Mindanao généralement épargnée par les nombreux typhons qui touchent chaque année l'archipel philippin.

Un total de 142 personnes ont péri et 241 autres étaient portées disparues à New Bataan, une ville difficile d'accès dans une région de petite montagne, a déclaré à l'AFP le lieutenant-colonel Lyndon Paniza, commandant militaire de la région sud.

"Ce qui est inquiétant, c'est que 258 personnes manquent encore à l'appel là-bas", a-t-il ajouté.

Pas moins de 81 victimes ont été recensées dans la province voisine du Davao Oriental et 15 autres sur le reste de l'île. Ce bilan encore provisoire a été corroboré par la sécurité civile.

Quelque 87.000 personnes se sont réfugiées dans des écoles, des gymnases et autres bâtiments publics.

Les autorités révisaient régulièrement à la hausse mercredi le coût humain des intempéries à mesure que les secours dégageaient les accès aux régions isolées du sud de l'archipel.

Bopha a touché terre mardi par l'est de Mindanao, avec des vents atteignant 210 km/h et de fortes pluies.

L'armée était à pied d'oeuvre à New Bataan, avec l'appui d'hélicoptères et d'engins lourds, pour secourir les sinistrés et déblayer les monceaux d'arbres, de terre et de pierre charriés par les eaux qui ont tout emporté sur leur passage.

Des corps couverts de boue sont transportés par des camions militaires, puis alignés sur des bâches pour que des survivants puissent les reconnaître.

Des rescapés visiblement en état de choc fouillent les décombres de leur maison pour tenter de récupérer quelque chose dans le paysage dévasté.

"Des familles entières ont été exterminées", a constaté le ministre de l'Intérieur Manuel Mar Roxas, qui s'est rendu sur place avec la ministre des affaires sociales Corazon Soliman.

"Nous avons un besoin urgent dans ces zones de housses mortuaires, de médicaments, de vêtements secs et surtout de tentes, parce que les survivants vivent dehors depuis que le typhon a emporté leurs maisons ou leurs toits", a déclaré à l'AFP Mme Corazon Soliman.

"Les corps sont laissés tels quels sur le sol à l'extérieur à New Bataan et nous ne voulons pas risquer l'apparition de maladies".

L'étroite passe permettant d'accéder à la ville a été rendue impraticable par la chute d'arbres et de rochers, a déclaré le major général Ariel Bernardo, commandant de la 10ème division d'infanterie basée à Mindanao.

"Nous espérons pouvoir faire décoller nos hélicoptères pour des missions de reconnaissance, de recherche et de sauvetage", a-t-il dit.

De nombreux habitants de Mindanao, dont une grande partie de musulmans, étaient encore privés d'électricité mercredi et coupés du monde.

"Trois communes côtières restent isolées", selon Corazon Malanyaon, gouverneur du Davao Oriental. "Les routes menant à ces villes sont encombrées d'arbres et de débris, et le pont qui en permet l'accès s'est effondré", a-t-elle ajouté.

Selon ses informations, "95% des bâtiments du centre-ville (de Cateel) ont perdu leur toiture, y compris les hôpitaux" et au moins 16 personnes y ont trouvé la mort.

Les Philippines subissent une vingtaine de tempêtes ou typhons majeurs chaque année, survenant pour la plupart pendant la saison des pluies entre juin et octobre. Bopha est le 16e cette année.

En août, des inondations dues à une série de tempêtes avaient fait une centaine de morts et déplacé plus d'un million de personnes.

En 2011, 29 typhons avaient causé la mort de 1.500 personnes, dont 1.200 à Mindanao après le passage de la tempête tropicale Washi.

AFP

Première publication : 05/12/2012

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