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SPORT

Open d'Australie : les favoris sont au rendez-vous

© AFP

Texte par Dépêche

Dernière modification : 22/01/2013

Les têtes d'affiche de l'Open d'Australie ont tenu leur rang. Novak Djokovic, David Ferrer, Maria Sharapova et Li Na ont obtenu mardi leur billet pour les demi-finales à Melbourne.

Novak Djokovic-David Ferrer en simple messieurs et Maria Sharapova-Li Na en simple
dames seront les deux premières demi-finales de l'Open d'Australie jeudi.

Chez les hommes, Novak Djokovic a prouvé qu'il avait bien digéré son marathon d'il y a deux jours face à Stanislas Wawrinka.

Le n°1 mondial serbe a dominé Tomas Berdych (n°5) en quatre sets, 6-1 4-6 6-1 6-4, et deux heures et 31 minutes de jeu.

Après avoir encaissé un brutal 6-1 d'entrée, le Tchèque a réagi dans la deuxième manche remportée 6-4 après avoir écarté quatre balles de 5-5 mais le Serbe n'a pas flanché.

"Après mon match face à Stanislas Wawrinka, la récupération a pris du temps, on a eu recours à des massages et des bains glacés. Je me suis couché à 5 heures du matin. Je me suis fait une promenade au parc", a-t-il dit.

Novak Djokovic atteint le dernier carré d'un tournoi du Grand Chelem pour la onzième fois consécutive.

Il s'octroie la deuxième série la plus longue de l'histoire, loin toutefois derrière le record de Roger Federer (23) et sécurise sa place de numéro un mondial.

L'autre quart de finale 100% Espagnol a été acharné. Nicolas Almagro (n°10) a mené deux sets à zéro et est passé plusieurs fois à deux points du match face à David Ferrer (n°4) avant de craquer physiquement 4-6 4-6 7-5 7-6 6-2 en trois heures et 44 minutes.

David Ferrer, qui deviendra n°4 mondial la semaine prochaine, a reconnu qu'il avait du mal à comprendre comment il avait réussi à renverser le sort du match pour remporter la 500e victoire de sa déjà longue carrière. "Un miracle", a-t-il dit.

Les temps forts de la 9e journée



Sharapova en beauté

Percutant comme jamais, Nicolas Almagro a servi pour le gain du match à trois reprises, une dans le troisième set et deux dans le quatrième. A chaque fois, il n'a pu donner le coup de rein nécessaire.

"J'ai ressenti une douleur à la jambe gauche au milieu du troisième set", a-t-il déploré. "Ça m'a empêché de passer mes premières balles et David en a profité. C'est un guerrier."

La demi-finale Djokovic-Ferrer sera la quinzième confrontation entre les deux joueurs. Le Serbe mène la série 9-5. Il en a remporté le dernier match dans une demi-finale de l'US Open interrompue en raison de la menace d'un ouragan et reprise le lendemain.

Dans le tableau féminin, Li Na a mis fin à l'invincibilité en 2013 d'Agnieszka Radwanska (n°4).

Toujours aussi pauvre en points gagnants, la Polonaise a cédé en deux sets (7-5 6-3) face à la Chinoise, à qui l'air de de Melbourne réussit particulièrement.

Li Na va prendre part à sa troisième demi-finale en quatre ans de l'Open d'Australie mais la première avec Carlos Rodriguez, ancien mentor de Justine Henin, comme entraîneur.

Maria Sharapova, plus rayonnante que jamais, a copieusement dominé (6-2 6-2) sa compatriote Ekaterina Makarova, tête de série numéro 19.

Depuis le début du tournoi, la Russe n'a perdu que neuf jeux. Elle bat le record de Monica Seles, qui, en 1991, avait gagné ses cinq premiers matches à Melbourne en ne cédant que douze jeux.

"Quand on entre sur un court, on n'a aucune envie d'être testée", a-t-elle dit. "J'ai l'impression que Li Na a quelque peu haussé son niveau depuis qu'elle a ce coach. Je pense qu'à un moment de notre carrière, on a besoin d'une extra motivation,
un petit changement."

REUTERS
 

Première publication : 22/01/2013

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