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SPORT

Laure Manaudou met fin à sa carrière de nageuse

© AFP

Texte par Dépêche

Dernière modification : 31/01/2013

L'icône de la natation française Laure Manaudou a annoncé qu'elle mettait un terme à sa carrière à l'âge de 26 ans. La nageuse prend sa retraite avec un palmarès exceptionnel: une médaille d'or olympique et trois titres de championne du monde.

Laure Manaudou, première femme championne olympique de la natation française, a confirmé qu'elle prenait sa retraite des bassins à 26 ans mercredi, tout en réservant une dernière surprise au grand public, en annonçant qu'elle était enceinte d'un deuxième enfant,

"J'arrête", a simplement déclaré Laure Manaudou, championne olympique sur 400 m nage libre en 2004 et trois fois championne du monde. "Je jure que j'arrête une bonne fois pour toutes et que je ne reviendrai pas", a-t-elle ajouté sur le plateau du Grand journal de Canal Plus.

"J'attends un heureux événement", a annoncé peu après la jeune femme, enceinte de trois mois. Elle avait déjà interrompu sa carrière en 2009 pour donner naissance en avril 2010 à une petite Manon, dont le père est un autre grand nageur français, Frédérick Bousquet.

Comme elle l'avait laissé entendre fin octobre, sa dernière compétition a donc été les Championnats d'Europe en petit bassin à Chartres, où elle a remporté son dernier titre un mois plus tard.

"Je pense que c'était le bon moment pour arrêter. J'ai eu la chance d'avoir une compétition en France, les championnats d'Europe, la chance de pouvoir nager devant le public français", a précisé Manaudou qui ne voulait pas "prendre trop tard" cette décision.

L'annonce de la retraite de Laure Manaudou



Entraînement à la dure

"Ca me fait du bien. J'ai eu beaucoup de questions depuis les championnats d'Europe. Même si je savais que j'allais arrêter, je ne voulais pas le dire à la fin des championnats par respect pour les autres nageurs encore engagés dans la compétition" a-t-elle ajouté.

Après son sacre aux Jeux d'Athènes en 2004 sur 400 m libre, le public et les médias se sont immédiatement passionnés pour cette jeune fille de 17 ans, exceptionnelle, si jolie et au caractère bien trempé.

Entraînée à la dure par le charismatique Philippe Lucas, la petite fiancée des Français n'a jamais cessé de capter les attentions, par ses résultats, pour son image si fructueuse et sa vie sentimentale.

En 2005 à Montréal, elle a glané son premier titre de championne du monde sur sa distance chérie, le 400 m libre avant de survoler les Championnats d'Europe de Budapest en 2006 (7 médailles dont 4 en or) pour devenir la reine des Mondiaux-2007 à Melbourne (5 médailles dont 2 en or).

"A Melbourne, elle marchait sur l'eau. Elle a fait les résultats de toute l'équipe de France à elle seule. Elle a été un déclencheur au niveau des jeux Olympiques", dit son entraîneur de janvier à août 2008, Lionel Horter, récemment nommé Directeur technique national (DTN).

"Respect et admiration"


Elle a collecté 96 médailles en 12 ans de carrière, battu 7 records du monde, 15 records d'Europe et 78 records de France (petit et grand bassin).

"Son titre olympique en 2004 m'inspire respect et admiration", souligne à l'AFP le judoka Teddy Riner, champion olympique 2012 et 5 fois champion du monde. "C'est elle qui a créé le déclic pour augmenter le niveau de la natation en France".

Après sa pause de deux ans pour donner naissance à sa petite fille Manon, Laure Manaudou a repris la compétition en juillet 2011 et a accompli son rêve: participer aux JO de Londres avec son frère Florent Manaudou, qui sous l'impulsion de sa soeur a décroché l'or sur 50 m libre. Elle, en revanche, n'a pas franchi le cap des séries.

"J'ai accepté son choix, même si j'aurais bien aimé qu'elle continue un petit peu les équipes de France avec moi", a déclaré son frère à Canal Plus.

Laure Manaudou a ouvert la voie pour tous les jeunes champions tricolores d'aujourd'hui comme son frère mais aussi Yannick Agnel ou encore Camille Muffat, eux aussi sacrés aux JO-2012. Sur le plan sportif mais aussi sur le plan financier. Tous sont devenus la coqueluche de grandes marques, comme l'a été - et comme l'est toujours - Laure Manaudou.

La championne, dont les revenus 2012 ont été évalués à 800.000 euros, gagnait 1 million d'euros en 2007. Elle avait signé à cette époque, un juteux contrat avec l'homme d'affaires François Pinault.

Installée ces deux dernières années à Auburn (Etats-Unis), elle est revenue vivre à Marseille fin juin 2012 avec Frédérick Bousquet et leur fille.

Sa reconversion reste à définir. "Je ne sais pas ce que je veux faire, a-t-elle avoué. Il me faut un peu de temps pour le trouver. C'est surtout difficile de trouver quelque chose me donne autant de vibrations que les médailles que j'ai eues."

"Pour l'instant, il y a des lignes maillot de bain, des lignes de fringues pour bébé, il y a des reconversions dans le sport, dans le crossfit. Il y a beaucoup d'idées et ce n'est pas encore fixe", a-t-elle ajouté.

AFP


 

Première publication : 31/01/2013

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