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SPORT

Drogba, le retour du champion

© afp

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Sylvain MORNET

Dernière modification : 20/02/2013

Didier Drogba effectue son retour en Ligue des champions mercredi avec Galatasaray lors des huitièmes de finale face à Schalke 04. L’attaquant ivoirien, tenant du trophée avec Chelsea et héros de la dernière finale, est déjà un phénomène à Istanbul.

Il n’aura fallu que 7 minutes à Didier Drogba pour conquérir le cœur des supporters de Galatasaray ! Le temps d’inscrire un but et de délivrer une passe décisive lors de son premier match en championnat turc. Remplaçant au coup d'envoi du match face à l'Akhisar Beledyespor et entré en jeu à la 63e minute, Drogba a ouvert la marque de la tête à la 68e minute. L'ancien joueur de Chelsea a ensuite offert la balle du 2-0 pour Buruk Yilmaz (70e). Un match, une victoire, l’effet Drogba a fonctionné.

Le phénomène Drogba

Débarqué le 8 février sur les rives du Bosphore, soit 5 jours après un nouvel échec avec la Côte d’Ivoire, en Coupe d’Afrique des nations, éliminée en quart de finale face au futur vainqueur le Nigeria 2-1, Drogba a déjà montré que le pari de Galatasaray n’était pas si fou que ça.

Drogba, le parcours d’un champion formé en France

À bientôt 35 ans (le 11 mars), l’attaquant ivoirien restait sur une demi-saison jouée dans un championnat chinois peu relevé, où, en litige avec son club du Shanghai Shenhua, il n'avait disputé que 11 matches ! Bien décidé à se relancer, l’ancien attaquant de l’OM a donc choisi de revenir en Europe et finalement là où l’on ne l’attendait pas…. à Galatasaray.

"Beaucoup d’amis m’ont dit que ce serait la meilleure destination si je voulais de la passion et de la proximité avec les fans", avait expliqué Didier Drogba à la télévision officielle du club, le soir de son arrivée à Istanbul.

Il faut dire qu’en Turquie, encore plus qu'ailleurs, l'engouement pour le ballon rond est sans limite, et la signature de l’ancien buteur de Chelsea (2004-2012) a attisé la fougue des supporters stambouliotes, qui considèrent le football comme un mode de vie.

Un accueil de rock-star

L'arrivée de Didier Drogba en Turquie

Ainsi, des centaines de fans sont venus ovationner Drogba sur le tarmac de l’aéroport. Un véritable accueil de rock-star pour celui qui reste le héros de la dernière finale de la Ligue des champions. Le 19 mai dernier, le meilleur joueur de l’histoire de Chelsea avait propulsé les Blues au sommet de l’Europe après avoir égalisé face au Bayern Munich (88e) puis inscrit le tir au but victorieux (1-1, 4-3 t.a.b).

Avec l'enthousiasme suscité par l’arrivée de Drogba, c'est le club turc qui se frotte les mains. En atteste les 220 000 maillots floqués au nom de l’international ivoirien qui ont déjà été vendus selon le quotidien "l’Équipe". De quoi amortir le salaire du capitaine des Éléphants qui va toucher 11 millions d’euros lors de son année et demie de contrat.

"Pour la première fois dans l'histoire, notre département de marketing va faire des bénéfices", a déclaré vendredi le président du club Ünal Aysal au journal sportif brésilien "Globoesporte", "le marketing est notre priorité numéro un".

L’objectif pour Galatasaray est également d’accéder aux quarts de finale de la Ligue des champions. Pour cela, le club stambouliote va devoir écarter le club allemand de Schalke 04. Mais avec deux anciens vainqueurs de la C1 dans son effectif (Drogba en 2012 et Sneijder en 2011), le club turc a de gros arguments à faire valoir. 

Première publication : 20/02/2013

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