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Afrique

Reportage : les pilotes français, clé de voûte de l'opération militaire au Mali

© Capture d'écran

Vidéo par Roméo LANGLOIS , Luke BROWN

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 05/03/2013

Les opérations contre les djihadistes redoublent d’intensité dans le massif des Ifoghas, au Mali, où un troisième soldat français a été tué samedi. En soutien des troupes au sol, l’armée de l’air française intervient quotidiennement. Reportage.

L'amiral Guillaud affirme ne pas savoir "où se trouvent les otages"

Le chef d'état-major des armées, Édouard Guillaud, a affirmé, ce lundi, que les forces françaises et tchadiennes sont en train de "casser les reins" d'Al-Qaïda au Maghreb islamisque (Aqmi), dans le nord-est du Mali, où le chef djihadiste Abou Zeid aurait été tué, selon N’Djamena. Une mort que l'amiral français juge "probable".

Concernant Mokhtar Belmokhtar, l'autre chef terroriste dont le décès a été annoncé par les Tchadiens, Édouard Guillaud a joué la carte de la "prudence", citant les démentis apparus sur les forums islamistes.

Le chef d'état-major des armées a par ailleurs affirmé ne "pas savoir où se trouvent les otages" français enlevés le 16 septembre 2010 par Aqmi dans le nord du Niger.

Des otages dont les familles sont de plus en plus inquiètes. "La France doit donner à Aqmi des signaux clairs montrant une volonté de négocier, estiment-elles dans un communiqué publié ce lundi. Aujourd'hui, on considère que les opérations militaires, de force, ne parviendront pas à sauver les otages", a expliqué à l'AFP René Robert, le grand-père maternel de Pierre Legrand, l'un des quatre otages enlevés à Arlit il y a plus de deux ans.
 

Les soldats français et tchadiens ont tenté, dimanche, de venir à bout des combattants islamistes retranchés dans les massifs montagneux du nord-est du Mali, auxquels ils ont déjà infligé de lourdes pertes.

C'est dans cette zone, dans la vallée d'Ametettai, qui semble être l'épicentre des combats, qu'un parachutiste français de 26 ans a été tué samedi alors qu'il "montait à l'assaut d'une position ennemie avec sa section".

Les troupes au sol sont soutenues par les avions et hélicoptères de combat qui préparent l'intervention des forces terrestres. Les Mirage-2000, notamment, mènent des raids constants contre les djhadistes.
 
Bombes de 250 kg
 
Six de ces avions militaires français sont positionnés sur la base de l'aéroport Bamako-Sénou situé à dix kilomètres de la capitale malienne, à une heure et demie de vol de la zone de combat. Les pilotes sont informés en temps réel de l’évolution des opérations terrestres par des soldats français qui assurent la liaison avec les avions de chasse. 
 
"L’élément au sol, dit le FAC, avec lequel on est en liaison radio, nous explique où sont les positions amies, que ce soit les positions françaises ou les positions tchadiennes", explique l’un des pilotes de l’armée française à FRANCE 24.  
 
Une fois l’ennemi repéré, les mirages larguent des bombes de 250 kilos, efficaces sur un rayon de 500 mètres. Leur but : "anéantir" la force d’opposition pour reprendre du terrain.
 
Les opérations redoublent d’intensité dans le massif des Ifoghas. Dimanche, les mirages 2000 ont accompli leur millième heure de vol depuis le début de l’opération Serval.

Première publication : 04/03/2013

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