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SPORT

Rugby : la France en Irlande pour sauver l'honneur

© afp

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 09/03/2013

Après trois défaites en autant de matches dans ce Tournoi des VI Nations, la France doit réagir à Dublin face à l’Irlande sous peine de voir se profiler "la cuillère de bois", dernière place dans la compétition. Une première depuis 1957 !

Soigner une confiance en berne, sauver l'honneur et retrouver quelques certitudes dans le jeu seront les modestes objectifs du XV de France en Irlande samedi (18h00, heure française), dans un Tournoi des six nations où il a abandonné toute prétention après trois défaites en trois matches.

Défait successivement en Italie (23-18), contre le Pays de Galles (16-6), puis en Angleterre (23-13), le XV de France a touché le fond aussi vite qu'il avait atteint les sommets, après les trois victoires de novembre (Australie, Argentine, Samoa).

Les ingrédients n'ont pourtant pas changé, mêmes joueurs, même encadrement, mais la confiance n'y est plus. En plein doute, l'équipe de France voit désormais une première cuillère de bois depuis 1957 lui tendre les bras.

Il y a donc péril en la demeure et deux cartouches seulement pour laver l’affront : face à l'Irlande samedi puis contre l'Ecosse le 16 mars au Stade de France. Mieux vaut viser juste dès samedi à Lansdowne Road, quitte à "gagner même 3-0", dixit le manager Philippe Saint-André, prêt à signer "tout de suite" pour regoûter au succès.

"Forcer le destin"

Apparu marqué au lendemain du revers en Angleterre, Saint-André tâtonne encore pour retrouver la formule gagnante, même s'il a vu une progression certaine dans le jeu. Après avoir remanié la moitié de son XV de départ pour l'Angleterre, il a modifié encore trois éléments : l'ouvreur et buteur Frédéric Michalak fait son retour à la charnière, associé pour la deuxième fois de sa carrière à Morgan Parra ; au centre, Florian Fritz relègue Mathieu Bastareaud sur le banc ; Maxime Médard, un an après avoir quitté les Bleus sur une grave blessure à un genou, prend place à l'aile.

Pour le reste, pas de bouleversement. "PSA" n’a pas touché à son paquet d'avants "très performant en conquête pendant une heure contre l'Angleterre".

Symbole de stabilité et de simplicité, la troisième ligne composée de Thierry Dusautoir, Louis Picamoles et Yannick Nyanga sera entièrement toulousaine et la "poutre" du pack sera un autre Toulousain, le deuxième ligne Yoann Maestri.

Tout aussi toulousain sera le triangle arrière Vincent Clerc et Maxime Médard aux ailes et Yoann Huget en n°15. Enfin, un autre Toulousain, le centre Florian Fritz viendra compléter une ligne dont la seule exception sera le Clermontois Wesley Fofana.

Leur incombera la tâche de "forcer le destin" pour "réapprendre à gagner des matches", selon PSA, qui n'a cessé de déplorer le manque de réalisme de ses hommes. Surtout, il sera crucial de ne pas "perdre le fil", comme cela a été le cas lors des précédents matches.

Dernière pour O'Driscoll à Dublin

Instiller le doute à l'adversaire sera une des clés du match car l'équipe d'Irlande a également quelques fantômes prêts à surgir, alors qu'elle n'a gagné aucune de ses cinq dernières confrontations face à la France.

Le XV du Trèfle a entamé le Tournoi pied au plancher avec une victoire (30-22) face au Pays de Galles. Mais derrière le score se cachent en réalité 45 premières minutes de grande qualité puis un affaissement dont il ne s'est jamais vraiment remis.

Malgré des trésors de courage, les hommes de Declan Kidney n'ont pu empêcher la victoire de l'Angleterre à Dublin (12-6) la semaine suivante. Au-delà de la défaite, la cohorte de blessures, notamment celle de l'ouvreur Jonathan Sexton, a été le plus préjudiciable à l'équipe, maîtresse du ballon mais encore battue en Ecosse (12-8) le 24 février.

C'est aussi un sursaut d'orgueil qui est attendu par les 51 000 spectateurs de Lansdowne Road. Car comment imaginer que le centre Brian O'Driscoll (34 ans, 123 sél) ne quitte tête basse la pelouse, pour ses adieux à Dublin vêtu d'un maillot vert qu'il a su tant faire briller ?

Irlande : Kearney - McFadden, B. O'Driscoll, Marshall, Earls - (o) Jackson, (m) Murray - O'Brien, Heaslip (cap), O'Mahony - Ryan, McCarthy - Ross, Best, Healy

France : Huget - Clerc, Fritz, Fofana, Médard - (o) Michalak, (m) Parra - Dusautoir (cap.), Picamoles, Nyanga - Maestri, Samson - Mas, Kayser, Domingo

Remplaçants

Irlande : Cronin, Kilcoyne, Archer, O'Callaghan, Henderson, Reddan, Madigan, Fitzgerald

France : Guirado, Debaty, Ducalcon, Vahaamahina, Claassen, Machenaud, Trinh-Duc, Bastareaud

Avec dépêches

Première publication : 08/03/2013

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