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Amériques

Nouvelle série de tornades meurtrières dans l'Oklahoma

© AFP

Vidéo par Florence THOMAZEAU

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 02/06/2013

Au moins quatorze personnes sont mortes vendredi après le passage de plusieurs tornades dans l'Oklahoma. Le 20 mai, 24 personnes dont 10 enfants avaient été tuées dans les mêmes circonstances dans cet État.

Le bilan des tornades dans l'Oklahoma et les Etats voisins du Midwest américain s'est alourdi samedi à 14 morts, dont deux enfants, moins de deux semaines après la tornade meurtrière qui avait dévasté le 20 mai la ville de Moore, dans la même région, faisant 24 morts, selon les autorités.

L'Etat le plus touché est l'Oklahoma avec 11 morts, auxquels s'ajoutent trois morts dans le Missouri voisin, du fait des inondations.

Le gouverneur du Missouri, Jay Nixon, qui s'est rendu sur place pour évaluer les dégâts, a pressé les habitants de son Etat d'éviter de marcher ou de conduire dans les zones inondées.

"Le Missouri a été frappé par plusieurs séries d'orages importants au cours des dernières semaines, et les dangereuses intempéries de la nuit dernière font suite à plusieurs journées de fortes pluies", a-t-il déclaré dans un communiqué.

"Parce que beaucoup de cours d'eau et de rivières sont sortis de leur lit, nous devons rester vigilants à la fois pour surveiller et faire face aux inondations dans tout l'Etat. Cela reste une situation dangereuse", a-t-il dit.

Les services météorologiques ont levé l'alerte d'urgence pour les tornades, mais maintenu les alertes pour inondations et orages.

De nombreuses personnes ont été blessées dans des collisions et des têtes-à-queues de voitures et de poids-lourds, selon les autorités. Les vents violents ont également fait de nombreux blessés -- 87, selon le journal local The Oklahoman --, et d'importants dégâts.

Selon les prévisions, les vents devaient se déplacer vers l'est samedi. Dans le Missouri voisin, le gouverneur Jay Nixon a déclaré l'état d'urgence vendredi soir, exhortant les habitants "à suivre de près les conditions météorologiques, afin qu'ils puissent s'abriter ou se déplacer vers les hauteurs si nécessaire".

Selon les médias locaux, cinq tornades ont frappé la région d'Oklahoma City, avec des vents de 145 km/h accompagnés de fortes chutes de grêle.

Ces tornades ont notamment entraîné des crues subites des cours d'eau, l'évacuation de l'aéroport d'Oklahoma City et des coupures de courant. Selon la compagnier d'électricité OG&E, 74.093 foyers étaient pivés d'électricité samedi à la mi-journée.

Pendant ce temps, une autre tornade a endommagé une cinquantaine d'immeubles dans l'Illinois dont un lycée à Gillespie dont le toit à été arraché par des vents de plus de 185 km/h.

"Il y a des maisons arrachées de leur fondations, d'autres avec le toit qui s'est envolé", a déclaré un responsable des secours de l'Illinois James Pitchford.

Avec 1.200 tornades en moyenne par an, les États-Unis sont le pays qui subit le plus grand nombre de tornades au monde. Elles sont particulièrement fréquentes dans les États des grandes plaines --la "tornado alley"-- ce couloir au centre des Etats-Unis où se rencontrent des masses d'air antagonistes.

Samedi marque par ailleurs le début officiel de la saison des ouragans dans l'Atlantique, une menace pour la côte est américaine, le Golfe du Mexique et les Caraïbes qui pourrait s'avérer particulièrement active cette année, selon les experts en météorologie américains.

L'eau étant "anormalement" chaude dans l'océan Atlantique cette année, écrivent des scientifiques de l'université du Colorado, les chances d'un ouragan majeur sur les côtes américaines concernées (est et sud) s'élèvent à 95%.

AFP

Première publication : 01/06/2013

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