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Les Bleus brillent sur le gazon londonien

© AFP

Texte par Dépêche

Dernière modification : 26/06/2013

Le camp tricolore a égalé son record de représentants au deuxième tour du tableau masculin de Wimbledon avec 12 Français qualifiés. Richard Gasquet, Jérémy Chardy, Michaël Llodra et Paul-Henri Mathieu ont notamment obtenu leur billet.

A l'issue de la deuxième journée de Wimbledon, mardi, le tennis masculin français a égalé son record de représentants au deuxième tour avec douze qualifiés.

Richard Gasquet, Jérémy Chardy, Michaël Llodra et Paul-Henri Mathieu sont venus étoffer les troupes, égalant la marque de référence de 2007.

Richard Gasquet, neuvième mondial, a mis près de trois heures pour se débarrasser de l'Espagnol Marcel Granollers, 41e à l'ATP. Timoré au début, le Français a su rebondir pour s'imposer en quatre manches (6-7 6-4 7-5 6-4).

"Il a été 20e mondial l'an passé, il joue bien sur cette surface, je savais qu'il poserait des problèmes", a dit Richard Gasquet.

"Je suis allé chercher ce match. Il y a eu des moments durs mais c'est bien de m'en être sorti."

Au deuxième tour, Richard Gasquet affrontera le Japonais Go Soeda, 129e mondial et issu des qualifications.

Trois jours après sa défaite en finale d'Eastbourne, Gilles Simon (n°19) a de nouveau cédé face à l'Espagnol Feliciano Lopez, qui s'est imposé en trois sets 6-2 6-4 7-6.

Très raide, le Français s'est procuré cinq balles de set dans le tie-break du troisième set mais il n'a pu saisir ses occasions, s'inclinant treize points à onze.

"A deux sets zéro, je savais que c'était perdu: je n'arrivais pas à le breaker et il n'y a pas de tie-break au cinquième set ici", a glissé en souriant Gilles Simon.

Michaël Llodra, 53e mondial, a imposé sa science du gazon au Finlandais Jarkko Nieminen, 38e mondial, en trois manches (7-6 6-4 6-3).

"On sait qu'il ne va pas vous mettre des aces mais il est assez déroutant tout de même", a dit Michaël Llodra. "Je sais que je suis dans le bon quart (le 2e-NDLR) mais on ne sait qu'à la fin si c'est un bon tableau. J'ai trop d'expérience pour tomber dans le piège."

"Pas facile" pour Mathieu

Au deuxième tour, Michaël Llodra affrontera l'Italien Andreas Seppi, tête de série numéro 23.

Paul-Henri Mathieu, 82e mondial, a remporté sa troisième victoire de l'année - pour douze défaites - face au Lituanien Ricardas Berankis en quatre sets (7-6 7-5 6-7 6-4).

"La période n'est pas facile. C'est toujours mieux de stopper la spirale dans un tournoi du Grand Chelem. Je sens que la confiance revient progressivement et j'espère que la roue va tourner. Il faut toujours y croire, on l'a vu avec Nicolas Mahut", a déclaré Paul-Henri Mathieu, qui doit faire face au cancer de sa compagne dont il a un enfant.

Jeudi, l'Alsacien sera opposé à Feliciano Lopez, le tombeur de Simon.

Dans le tableau féminin, il y a eu carton plein avec les qualifications de Caroline Garcia et de Mathilde Johansson.

La jeune Lyonnaise, 100e mondiale et issue des qualifications, s'est montrée très solide (6-3 6-4) face à la Chinoise Zheng Jie, demi-finaliste ici même il y a cinq ans.

Jeudi, la Française retrouvera Serena Williams, qu'elle avait déjà affrontée à Roland-Garros, au même stade de la compétition.

Quant à Mathilde Johansson, 98e mondiale, elle a renversé le score (4-6 6-1 6-3) face à la Hongroise Timea Babos, classée un rang derrière elle.

"J'adore jouer sur herbe, tout est épuré et il ne faut surtout pas se prendre la tête", a dit Johansson qui s'attaquera au deuxième tour à la Polonaise Agnieszka Radwasnka, tête de série n°4 et finaliste l'an dernier.

"Ça m'étonnerait que ce soit sur un grand court. Ah, elle a fait finale l'an passé ? Alors peut-être... Si c'était sur le Central, je kifferais le moment", a rigolé Johansson.

REUTERS
 

Première publication : 26/06/2013

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