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EUROPE

À Lampedusa, le pape François condamne l'indifférence face au sort des migrants

© AFP

Vidéo par FRANCE 24

Texte par Dépêche

Dernière modification : 08/07/2013

Pour sa première visite officielle en dehors de Rome, le pape François s'est rendu ce lundi sur l'île italienne, où il a voulu marquer sa solidarité avec les migrants qui ont péri en mer en tentant de gagner les côtes européennes.

Le pape François a fustigé lundi à Lampedusa "l'indifférence" du monde face à la mort de centaines de migrants venus d'Afrique qui tentaient de traverser la Méditerranée en quête d'une nouvelle vie.

"La culture du bien-être nous rend insensibles aux cris d'autrui" et "aboutit à une globalisation de l'indifférence", a déploré le pape lors d'une messe suivie par 10.000 personnes sur le petit stade de l'île sicilienne, agitant des fanions aux couleurs (jaune et blanc) vaticanes et des banderoles disant merci au pape de sa venue.

Depuis un lutrin fabriqué à partir d'un gouvernail et de rames, François a expliqué avoir décidé ce voyage sans précédent d'un pape à Lampedusa -- et sa première sortie hors de Rome depuis son élection en mars -- pour "prier, accomplir un geste de proximité et également réveiller les consciences afin que ce qui s'est produit ne se répète plus".

Selon le Haut-commissariat de l'ONU pour les réfugiés, 40 migrants sont morts depuis le début de l'année en tentant de gagner l'Italie depuis l'Afrique du nord après un bilan encore plus lourd de 500 victimes en 2012.

"Nos frères et soeurs cherchaient à sortir de situations difficiles pour trouver un endroit meilleur pour eux et leur famille mais ils ont trouvé la mort", a souligné le pape. "Qui est responsable du sang de ces frères et soeurs ? (...) nous avons perdu le sens de la responsabilité fraternelle", a-t-il dénoncé, en demandant "pardon" pour toutes ces victimes.

Le chef de l'Eglise catholique a aussi salué "les chers immigrés musulmans qui commencent aujourd'hui le jeûne du Ramadan avec le souhait d'abondants fruits spirituels".

Le pape a aussi remercié les 6.000 habitants de Lampedusa, les organisations humanitaires et les forces de police pour "leur attention" à l'égard de ces "personnes en voyage vers quelque chose de meilleur". "Vous êtes une petite communauté mais vous offrez un exemple de solidarité".

S'écartant comme souvent de son discours écrit, le pape a raconté le récit d'un migrant, qu'il a rencontré et qui lui a raconté "être passé entre les mains de ces trafiquants qui exploitent la pauvreté".

Après son arrivée sur l'île, le pontife avait été conduit en vedette des garde-côtes devant la Porte de l'Europe, un monument dressé à la mémoire des victimes des naufrages.

Sur ce bateau qui a secouru 30.000 personnes ces 8 dernières années, le pape a dit une prière puis jeté une couronne de chrysanthèmes tandis que les autres bateaux faisaient retentir leurs sirènes.

Le pape s'est ensuite rendu sur le quai où les réfugiés sont conduits après des périples exténuants qui ont commencé dans des zones déshéritées et ravagées par des conflits en Afrique (Somalie, Ethiopie) et au Moyen Orient (Irak, Syrie, Afghanistan).

"Prions pour ceux qui aujourd'hui ne sont pas là", a dit le pape à un petit groupe d'immigrés arrivés récemment. "Nous avons fui notre pays pour deux motifs économique et politique", a répondu un migrant en demandant "l'aide du Saint Père après nos longues souffrances".

En ce moment en raison d'une météo favorable, les arrivées de migrants sont incessantes. 166 ont encore été secourus à Lampedusa juste avant l'arrivée du pape. Depuis le début de l'année, 4.000 ont débarqué à Lampedusa, trois fois plus qu'en 2012.

Toutes les cérémonies étaient marquées par la sobriété, sans personnalités politiques. C'est une vieille jeep fournie par un habitant qui a fait office de papamobile.

Lampedusa, confetti de 20 km2, est plus proche des côtes nord-africaines situées à environ 100 km que de la Sicile (plus de 200 km).

En 2011, avec les printemps arabes, près de 50.000 migrants et réfugiés avait déferlé sur Lampedusa et les autorités s'étaient retrouvées débordées.

Depuis 1999, plus de 200.000 migrants ont transité par Lampedusa devenue avec la frontière gréco-turque le principal point d'entrée dans l'Union européenne.

Ils sont accueillis dans un petit centre, souvent surpeuplé, avant d'être transférés par ferry soit vers un centre de rétention administrative avant leur rapatriement, soit vers un centre pour demandeurs d'asile.

(AFP)

Première publication : 08/07/2013

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