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Moyen-orient

Les ambassades américaines au Moyen-Orient vont rouvrir dimanche, sauf à Sanaa

© AFP

Texte par Dépêche

Dernière modification : 10/08/2013

Sur les 19 ambassades et consulats américains fermés depuis plusieurs jours en raison de craintes d'éventuels attentats de la part d'Al-Qaïda, 18 vont rouvrir dimanche, a annoncé Washington. Seule l'ambassade américaine au Yémen restera fermée.

Les missions diplomatiques américaines fermées ces derniers jours au Moyen-Orient et en Afrique rouvriront leurs portes dimanche, sauf au Yémen où la "menace" d'une attaque d'Al-Qaïda dans la Péninsule arabique est toujours présente, ainsi que l'a souligné Barack Obama.

De ces 19 postes diplomatiques à avoir fermé leurs portes la semaine dernière, 18 consulats et ambassades, que ce soit à Amman, Ryad ou Kigali, reprendront leurs activités dimanche, premier jour de la semaine dans la plupart des pays musulmans, a indiqué Jennifer Psaki, la porte-parole du département d'Etat dans un communiqué publié vendredi soir.

En revanche, l'ambassade de Sanaa n'est pas concernée par la mesure car subsiste, selon la diplomatie américaine, "un faisceau de menaces d'une éventuelle attaque terroriste émanant d'Al-Qaïda dans la Péninsule arabique", Aqpa, que Washington considère comme la branche la plus active de la nébuleuse extrémiste.

Selon le site internet américain The Daily Beast, l'alerte américaine ayant entraîné ces fermetures a été lancée après l'interception d'une conférence téléphonique entre le numéro 1 d'Al-Qaïda, Ayman al-Zawahiri, et des responsables de filiales du réseau au Maghreb, en Irak, au Pakistan ou encore dans le Sinaï égyptien.

Lors de cette conférence, un projet d'attentat a été évoqué en des termes vagues, ainsi que le fait que des équipes étaient déjà en place pour les perpétrer.

Dans la journée de vendredi, le président américain Barack Obama a reconnu que les groupes régionaux affiliés à Al-Qaïda, à l'image d'Aqpa, continuaient à faire "peser des menaces" contre les intérêts américains et les alliés de Washington, mais qu'en revanche la direction du réseau avait été "démantelée".

Les membres de ces filiales sont en mesure de "foncer sur l'enceinte d'une ambassade au volant d'un camion piégé et de tuer des gens", a-t-il dit.

"Cela exige de nous que nous disposions d'une stratégie qui renforce nos partenaires" afin qu'ils aient les moyens de juguler ces menaces, a poursuivi M. Obama lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche, au cours de laquelle il a aussi promis plus de "transparence" dans la surveillance des communications.

"Menaces spécifiques"

Autre mission américaine à ne pas rouvrir dimanche, le consulat américain de Lahore, deuxième ville du Pakistan, dont le personnel non-essentiel été évacué en raison de "menaces spécifiques".

"Nous avons reçu des informations concernant une menace contre notre consulat de Lahore. Par précaution, nous avons donc évacué (jeudi, ndlr) tout le personnel sauf celui d'urgence", a indiqué à l'AFP la porte-parole de l'ambassade américaine à Islamabad, Meghan Gregonis.

Le Pakistan est un allié des Etats-Unis et est en proie à des attentats à répétition.

Mais, tant la porte-parole du département d'Etat que Mme Gregonis ont tenu à préciser que cette menace "crédible" n'était pas liée aux menaces qui ont poussé Washington à fermer près de 20 de leurs missions diplomatiques.

Les Etats-Unis ont rappelé vendredi à leurs ressortissants d'éviter tout voyage "non-essentiel" au Pakistan, pays qui est aussi le sanctuaire de groupes islamistes armés ayant plaidé allégeance à Al-Qaïda.

Lahore, deuxième ville la plus peuplée du Pakistan avec 12 millions d'habitants, a été épargnée par les attentats au cours des dernières années, contrairement à Karachi (sud), Peshawar (nord-ouest) et Quetta (sud-ouest).

Les autorités pakistanaises ont d'ailleurs renforcé la sécurité dans les principales villes du pays, incluant la capitale Islamabad, pour le weekend de l'Aïd el-Fitr, qui marque la fin du ramadan, et des ambassades ont recommandé à leurs ressortissants d'éviter les lieux publics.

L'ensemble des missions diplomatiques sont fermées ce weekend au Pakistan en raison des fêtes de fin du ramadan.

Sur le terrain, douze membres présumés d'Al-Qaïda ont été tués jeudi au Yemen lors de trois raids de drones américains.

Ces attaques se sont multipliées au Yémen depuis fin juillet, tuant au total 36 personnes selon des sources tribales et militaires.

Les Etats-Unis sont les seuls à disposer dans la région de drones et les autorités yéménites n'ont jamais clairement démenti l'utilisation de ces engins contre Al-Qaïda.

Selon le Wall Street Journal, c'est la branche d'Al-Qaïda au Yémen, et non le chef du réseau extrémiste Ayman al-Zawahiri, qui est à l'origine du projet d'attentats anti-occidentaux qui a poussé les États-Unis à lancer l'alerte.

AFP

Première publication : 10/08/2013

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