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SPORT

US Open : Hewitt, vainqueur de Del Potro, signe l’exploit de la nuit à New York

© AFP

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 31/08/2013

Le revenant Lleyton Hewitt, 66e joueur mondial, a signé l’exploit de la nuit à l’US Open à New York. Opposé à Juan Martin Del Potro, 6e joueur mondial, l'Australien, âgé de 32 ans, s'est imposé en 5 sets et accède au 3e tour.

Douze ans après avoir remporté l’US Open, Lleyton Hewitt s’est à nouveau rappelé au bon souvenir des spectateurs new-yorkais. L’Australien, aujourd’hui âgé de 32 ans et 66e joueur mondial, s’est offert l’exploit de la nuit en s’imposant face à l’Argentin Juan Martin Del Potro, 6e au classement ATP.

Hewitt, qui accède ainsi au 3e tour du tournoi, a dû batailler pendant quatre heures. Il s’est finalement imposé au meilleur des cinq sets (6-4, 5-7, 3-6, 7-6 (7/2), 6-1) et rencontrera le Russe Evgeny Donskoy.

Après avoir eu l’occasion de conclure le match dès la quatrième manche alors qu’il servait à 5-3, l’ancien numéro un mondial est parvenu à se ressaisir pour l’emporter au tie-break avant de dérouler dans le dernier set.

"Je n'ai jamais arrêté de me battre, je l'ai attaqué tout le match, s’est félicité l’Australien. Même quand j'étais mené deux sets à un, je voyais que je jouais bien sur ses jeux de service et que je tenais mon service assez facilement. J'adore cette atmosphère (le court central), j'ai profité de chaque seconde, on ne sait jamais si on va y rejouer un jour. J'étais content d'y jouer. En rentrant aux vestiaires, j'ai dû me pincer. Je reviens souvent à ça mais il y a un an et demi on me disait que je ne jouerai probablement plus après l'opération (au pied) que j'avais subie(en 2011 et 2012)."

Del Potro amoindri et déçu

Pour Juan Martin Del Potro, vainqueur à Flushing Meadows en 2009, cette défaite marque en revanche un vrai coup d’arrêt alors qu’il peine à retrouver son meilleur niveau depuis quelques mois.

"Lleyton mérite la victoire. Il a mieux joué que moi, il a été impressionnant, a reconnu l’Argentin. C'est un grand champion et un battant. S'il joue comme ça, il a une chance d'aller loin. Il a mérité de jouer le cinquième set car il a fait de fantastiques passings dans le tie break du quatrième set. J'ai fait des erreurs, des doubles fautes dans les moments importants (notamment sur la deuxième balle de match, NDLR) et il était là pour saisir sa chance. Il a très bien joué, il a su trouver le chemin de la victoire."

Et Del Potro de conclure, amer : "Je suis un peu triste, c'est mon tournoi préféré et je rentre déjà à la maison demain. C'est le pire côté de notre sport."

Avec dépêches

 

 

 

 

Première publication : 31/08/2013

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