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SPORT

US Open : Gasquet s'offre une demi-finale face à Nadal

© AFP | Richard Gasquet

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 05/09/2013

Richard Gasquet a réalisé l'exploit de la nuit en se qualifiant pour la deuxième demie de Grand Chelem de sa carrière en battant David Ferrer en cinq sets. Le Français affrontera Rafael Nadal, qui n'a perdu aucun set depuis le début du tournoi.

Richard Gasquet continue de briller à Flushing Meadows. Le Français a joué un tennis de très haut niveau pour venir à bout de l'Espagnol David Ferrer, mercredi 4 septembre, en cinq sets (6-3, 6-1, 4-6, 2-6, 6-3). Pour sa première demi-finale dans un tournoi du Grand Chelem depuis celle jouée en 2007 à Wimbledon, le Héraultais de 27 ans se frottera samedi à un autre Espagnol Rafael Nadal, qui a laminé son compatriote Tommy Robredo en quarts (6-0 6-2 6-2).  

Mais pour l'instant, le Français savoure sa très belle performance contre Ferrer, sa bête noire sur les courts qui l'avait jusque-là battu huit fois sur neuf. "C'est beaucoup de bonheur. C'est fabuleux de le battre ici, surtout en cinq sets. Ça a été dur physiquement au troisième et au quatrième mais je savais qu'il ne fallait rien lâcher", a déclaré le joueur tête de série numéro 8. 

Pugnacité de Ferrer

Concentré, en pleine possession de ses moyens physiques malgré les quatre heures 40 de son marathon contre Milos Raonic au tour précédent, Richard Gasquet est entré tambour battant dans son duel contre David Ferrer. "J'ai commencé magnifiquement le match, surtout côté revers où je sentais que ça partait bien, a expliqué le Français. Lui commettait quelques erreurs. Les deux cumulés ont fait que j'ai mené très rapidement deux sets zéro. Mais c'est un guerrier et j'ai commencé à prendre l'eau."

Les deux sets de retard n'ont rien entamé de la pugnacité et l'endurance de David Ferrer, qui a remporté le troisième set 6-4 en 49 minutes. En baisse de régime, Gasquet a cédé son service au troisième jeu de la quatrième manche, avant de se faire recoller à deux manches partout. Gasquet a dû attendre le cinquième set pour conjurer le sort. "Physiquement, je pouvais me poser quelques questions car j'avais gagné un match très difficile de 4h40 en 8e de finale, estimait-il. Il fallait coûte que coûte que je tienne mon service. Lui a perdu sa mise en jeu une fois et j'ai pu tenir mentalement."

Nadal invaincu cette saison

Richard Gasquet dispose de deux jours de repos avant sa demi-finale face à Nadal, toujours invaincu cette saison sur surface en dur, où il en est à 20 victoires d'affilée. Vainqueur à Flushing Meadows en 2010, finaliste en 2011 mais absent pour blessure l'an passé, Nadal n'a perdu qu'un set depuis le début du tournoi mais n'a toujours pas concédé un seul de ses jeux de service.

Gasquet, qui a perdu les dix matches qu'il a joués contre Nadal, a dit s'être souvenu avoir battu l'Espagnol à l'âge de 13 ans. "C'était un des premiers tournois pour que je joue internationalement, à moins de 14 ans. Richard était incroyable. C'est un type chouette et un bon ami. Nous avons commencé ensemble enfants et c'est super de le voir en demi-finale à l'US Open."

(Avec dépêches)

Première publication : 05/09/2013

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