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SPORT

Rugby : les clubs français et anglais créent leur propre compétition

© AFP

Texte par Dépêche

Dernière modification : 22/09/2013

Les ligues française et anglaise de rugby ont annoncé la création de leur propre compétition, la "Rugby Champions Cup", qui débutera à partir de 2014. Elle sera ouverte aux équipes de la Ligue Celte, du Top 14 et du Premiership.

Les ligues française et anglaise de rugby, représentantes des clubs professionnels, ont annoncé dimanche la création d'une coupe d'Europe, qui débutera à partir de la 2014-2015. Concurrente de la compétition actuelle, elle sera nommée Rugby Champions Cup.

Cette annonce scelle la fin des négociations entamées en 2012 pour la réforme de la Coupe d'Europe, qui était au point mort depuis plusieurs mois.

Cette nouvelle compétition "sera ouverte aux équipes des trois ligues professionnelles en Europe", soit française, anglaise et celtique (qui réunit des franchises écossaises, galloises, irlandaises et italiennes), précise la Ligue nationale de rugby (LNR).

"Elle sera basée sur le principe de qualification liée aux résultats sportifs, selon un format attractif, de haut niveau, et équitable entre les différentes ligues. Elle aura en outre vocation à s'ouvrir à de nouveaux pays européens", ajoute-t-elle.

"Les clubs français et anglais ont déjà confirmé leur engagement dans cette nouvelle compétition, et une cellule de travail commune a été chargée de préparer son lancement lors de la saison 2014-2015. Les conditions d'organisation sportive, commerciale et financière de la Rugby Champions Cup seront présentées au cours du mois d'octobre".

Poids lourds économiques et sportifs du rugby européen, les ligues française (LNR) et anglaise (Premiership rugby) avaient demandé en 2012, comme le prévoyait les accords-cadre qui régissent les compétitions européennes (Coupe d'Europe et Challenge européen), une renégociation du format de la Coupe d'Europe vers un système de qualification homogène, ce qui entraînerait une réduction de 24 à 20 le nombre d'équipes engagées, ainsi que du calendrier et de la répartition financière des gains.

Les Celtes et les Italiens s'y opposent, y voyant une volonté de les affaiblir.

Sur l'initiative franco-anglaise, les différents actionnaires de l'ERC, soit les fédérations et représentants des clubs des grandes nations européennes, ont négocié sans succès une refonte des compétitions européennes (Coupe d'Europe et Challenge européen) et de l'accord d'actionnariat.

"La situation n'a pas évolué malgré les efforts que nous avons faits pour obtenir une remise à plat de la compétition. Le temps passe et nous n'avions pas d'autre alternative" a expliqué à l'AFP une source française proche du dossier.

Un médiateur avait pourtant été nommé vendredi pour tenter de faire avancer les négociations.

Première publication : 22/09/2013

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