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Economie

L'Union européenne perd son triple A

© AFP

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 20/12/2013

L'agence de notation Standard & Poor's a décidé de retirer son triple A à l'Union européenne, en raison des tensions autour des négociations budgétaires entre les pays membres. À Bruxelles, la commission européenne voit rouge.

Standard & Poor's a annoncé, vendredi 20 décembre, qu'elle ramenait la note à long terme de l'Union européenne de AAA à AA+. Raison invoquée : la "cohésion" de l'UE s'est dégradée. L'agence de notation cite notamment les nombreux bras de fer entre les pays membres durant les deux sommets de chefs d'État fin 2012 puis début 2013. Lors de ces longues négociations sur le budget pluriannuel, les principaux pays contributeurs au budget de l'UE - le plus souvent ceux notés AAA- ont demandé une réduction de leurs versements, souligne S&P.

En première ligne se trouve la Grande-Bretagne, qui a âprement défendu son rabais. Londres a d'ailleurs vu son triple A confirmé vendredi par S&P, mais l'agence n'exclut pas de l'abaisser l'année prochaine si la reprise impressionnante de son économie s'avérait fragile. L'agence d'évaluation financière a également confirmé la note à long terme BBB+ de l'Irlande après la sortie du pays dimanche de son plan d'aide international, considérée comme un nouveau signe de sortie de crise.

"Désaccord"

Dans ce contexte, la sentence de S&P sur l'UE a fortement déplu à Bruxelles. D'autant qu'elle est tombée en plein sommet des dirigeants européens, mais aussi deux jours après un accord sur l'union bancaire, considéré comme une avancée majeure de l'UE pour résoudre les futures crises.

Contrairement à son habitude, la Commission européenne est montée au créneau pour faire part de son "désaccord". "Les États membres ont toujours, y compris pendant la crise financière, apporté leur contribution au budget européen, et dans les temps", a souligné le commissaire européen chargé des Affaires économiques, Olli Rehn.

Il a surtout rappelé qu'en vertu des traités européens, le budget de l'UE ne pouvait pas être en déficit et que l'UE n'avait pas de dette. L'UE emprunte sur les marchés pour prêter de l'argent à des pays tiers et financer certains de ses programmes. Son encours de crédits s'établissait en décembre à 56 milliards d'euros, selon S&P.

"C'est une analyse faite par des experts qui jadis, avant la crise bancaire, avaient trouvé que tout allait bien. Il faut toujours relativiser une opinion", a réagi le Premier ministre belge Elio Di Rupo.

"Poor standards"

Plus violent, un responsable européen sous couvert d'anonymat s'en est pris aux "standards au rabais" ("poor standards", en anglais) de l'agence Standard & Poor's, estimant que la dégradation était une "erreur". "Ce sont ceux qui ont attribué un triple A à la banque Lehman Brothers" qui a par la suite fait faillite, a-t-il souligné.

L'UE était préparée à un possible abaissement de sa note depuis janvier 2012, quand S&P avait abaissé la perspective à "négative", face à l'intensité de la crise en zone euro. Depuis, plusieurs grands pays de l'Union, dont la France, ont vu leur note être dégradée. Après la perte par les Pays-Bas de leur AAA fin novembre, il ne reste plus que six pays de l'UE dotés d'un triple A. Un autre argument mis en avant par Standard & Poor's.

Avec AFP

Première publication : 20/12/2013

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