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SPORT

Boxing Day : le choc entre Manchester City et Liverpool

© AFP

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 26/12/2013

Le traditionnel "Boxing Day" du championnat anglais offre, jeudi, un duel au sommet entre les deux équipes en forme du moment, Manchester City et Liverpool, respectivement 3e et 1er du classement.

Comme chaque année, les supporters anglais passeront leur 26 décembre au stade ou devant leur télévision pour encourager leur équipe à l’occasion du "Boxing Day". Lors de cette 18e journée du championnat, l’affiche la plus alléchante opposera Manchester City à Liverpool.

Respectivement troisième et premier du classement, les deux clubs ne sont séparés que par un petit point. Très en forme en ce moment, les Citizens et les Reds viennent tous les deux d’enregistrer quatre victoires d’affilée.

Emmené par un excellent Luis Suarez, qui compte actuellement 19 buts et reste sur un triplé puis trois doublés, Liverpool a détrôné le week-end dernier Arsenal. Après un incroyable début de saison, l'entraîneur Brendan Rodgers espère offrir un beau cadeau de Noël à son public en battant Manchester City. "Nous savons que c’est une tâche difficile, car ils ont battu beaucoup de grandes équipes cette année, mais nous avons la confiance", a-t-il ainsi affirmé sur le site officiel des Reds.

"Notre idée est de jouer agressivement et de miser sur l’attaque. C’est également leur manière de faire", a-t-il ajouté.

Un duel entre les frangins Touré

Du côté des Mancuniens, tous les regards seront bien entendu dirigés vers Luis Suarez, qui représente la plus grande menace pour le camp adverse. "Il fait une très bonne saison. C’est un joueur dangereux. Nous en avons déjà rencontré cette année, mais il est au-dessus du lot, nous allons devoir le tenir tranquille”, a ainsi souligné James Milner.

Pour son coéquipier Yaya Touré, cette rencontre aura aussi une saveur particulière. Le joueur ivoirien sera en effet opposé à son frère Kolo, qui porte le maillot de Liverpool, après avoir joué lui aussi à Manchester City. "Cela va être super de jouer contre lui, j’ai hâte", a-t-il expliqué au journal "Mirror". "Il a fait de bonnes choses à City mais son départ pour Liverpool a été bon pour lui. Il a montré qu’il était toujours un excellent joueur et un grand homme. Il est l’une des raisons pour lesquelles je suis venu en Angleterre et à City il y a trois ans. Je le suis reconnaissant. Mais cela sera étrange pour nous d’êtres adversaires".

Dans les autres rencontres du "Boxing Day", Arsenal, qui a perdu sa première place a absolument besoin de se rassurer. Après trois matchs sans victoire, les hommes d’Arsène Wenger peuvent se rattraper face à West Ham (17e). Le coach des Gunners a toutefois annoncé sur le site officiel du club qu’il avait l’intention de faire tourner son effectif alors qu’un autre match les attend dimanche à Newcastle. "Nous devrons faire des changements au niveau du onze de départ car nous avons déjà beaucoup joué cette saison, et nous avons laissé des forces lors du dernier match contre Chelsea (0-0)".

À la 4e place, Chelsea a l’occasion de passer à la vitesse supérieure face la modeste équipe de Swansea. "Nous savons tous, et les fans l’ont vu à domicile et à l’extérieur, que nous pouvons mieux faire", a ainsi estimé le capitaine des Blues John Terry. "Alors que tout le monde perd des points autour de nous, j’espère qu’avec la nouvelle année nous allons commencer à accélérer et à rentrer dans une bonne période de matches". Enfin, Tottenham (7e) et Manchester United (8e), décroché dans le classement, auront aussi la chance de se refaire, en affrontant respectivement West Bromwich Albion et Hull City.

Le programme du 26 décembre:

12h45 : Hull-Manchester United

15h00 : Aston Villa-Crystal Palace

Cardiff-Southampton

Chelsea-Swansea

Everton-Sunderland

Newcastle-Stoke

Norwich-Fulham

Tottenham-West Bromwich Albion

West Ham-Arsenal

17h30 : Manchester City-Liverpool

Avec dépêche AFP

Première publication : 26/12/2013

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