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Un Chinois a tenté d'atteindre les îles Senkaku en montgolfière

© AFP

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 02/01/2014

Un Chinois a tenté d'atteindre en montgolfière l'une des îles Senkaku, au centre d'un vif contentieux territorial entre Tokyo et Pékin. Mais en raison d'un incident technique, il sera finalement secouru par les garde-côtes nippons avant d'atterrir.

Ce militant chinois de 35 ans, prénommé Xu Shuaijun, espérait devenir un héros national en débarquant en montgolfière sur les îles Senkaku, cet archipel administré par le Japon mais revendiqué par Pékin sous le nom de Diaoyu. Il rentrera finalement dans l'histoire comme un énième activiste à avoir échoué à hisser le drapeau chinois sur ces terres inhabitées et tant disputées. 

L'aéronaute avait décollé, mercredi 1er janvier, de la province chinoise du Fujian dans le but de se poser sur l'un de ces îlots situés en mer de Chine orientale. Mais à 22 kilomètres des côtes, il a envoyé une demande de sauvetage en raison de soucis techniques.

Les gardes-côtes japonais affirment avoir secouru l'aventurier par hélicoptère avant de le remettre à un navire de patrouille chinois, en dehors des eaux territoriales. De son côté, le gouvernement chinois a refusé jeudi de reconnaître un rôle japonais dans le sauvetage de son ressortissant.

Les Chinois saluent son "acte pionnier"


Sur le réseau social Weibo, l'équivalent chinois de Twitter, l'aventurier a posté un court message déclarant qu'il était rentré sain et sauf de sa traversée qu'il a qualifiée de "la plus difficile de l'histoire des vols en montgolfière". Malgré son échec, les Chinois "saluent son acte pionnier !" et ses partisans multiplient les messages de soutien.

Il n'est pas le premier à échouer dans cette tentative de débarquer sur les îles disputées de Senkaku. À chaque fois, les militants chinois et taïwanais ont été bloqués par les gardes-côtes japonais. Sauf en 2012, quand des activistes pro-chinois venus de Hong Kong ont réussi à poser le pied et à planter la bannière rouge sur une des îles avant d'être finalement arrêtés par les nippons.

Cet incident ne devrait toutefois pas aggraver les relations diplomatiques déjà très tendues entre Pékin et Tokyo qui se disputent cet archipel partiellement nationalisé par le Japon depuis septembre 2012. Fin novembre, la tension est montée d'un cran lorsque la Chine a décrété soudainement une nouvelle zone d'identification de défense aérienne sur la mer de Chine orientale, englobant le ciel des îles en litige. Pékin dépêche régulièrement des navires, et parfois des avions, à proximité de ces terres.

Avec AFP

Première publication : 02/01/2014

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