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SPORT

Open d’Australie : Djokovic, Gasquet et Serena Williams en 16e

© AFP | Novak Djokovic qualifié pour les 16e de l'Open d'Australie

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 15/01/2014

Les têtes de série de l’Open d’Australie ont passé sans encombre le deuxième tour malgré une chaleur suffocante à Melbourne. Novak Djokovic, David Ferrer, Richard Gasquet et Serena Williams sont ainsi qualifiés pour les 16e de finale.

Grosse chaleur sur l’Open d’Australie. La température a atteint 41,5°C, mercredi 15 janvier, à Melbourne Park. Pas de quoi troubler les favoris de ce premier Grand Chelem de la saison. Pas transcendant au premier tour, Novak Djokovic, triple tenant du titre, s'est montré beaucoup plus à l'aise (6-0, 6-4, 6-4) face à l'Argentin Leonardo Mayer, 98e mondial.

Le numéro 2 mondial a ainsi remporté une 26e victoire de suite depuis sa défaite en finale de l'US Open face à Rafael Nadal en septembre. "Je suis satisfait, c'était mieux qu'au premier match, j'espère continuer à hausser le niveau", a-t-il déclaré. Par le passé, les fortes chaleurs n'avaient pas toujours souri au Serbe. En 2009, il avait dû abandonner en quart de finale de l'Open d'Australie contre l'Américain Andy Roddick pour cette raison. Il a depuis appris à gérer ce genre de conditions. "Avec les années, je suis plus mature comme joueur, j'ai appris de nouvelles choses dans ma vie. Je suis plus fort physiquement et mentalement. Tout cela joue un rôle important quand vous jouez dans de telles conditions", a-t-il expliqué. "De manière générale, j'ai beaucoup moins de mal pour récupérer et être prêt à jouer le point suivant que je ne l'étais en 2009", a remarqué Djokovic, qui rencontrera au prochain tour l'Ouzbek Denis Istomin.

Dans ces conditions de fortes chaleurs, Richard Gasquet a montré qu'il progressait à chaque sortie. Le Biterrois est venu à bout (7-6, 6-4, 6-4) du Russe Nikolay Davydenko, ex-n°3 mondial, aujourd'hui 61e. "Je n'ai pas du tout ressenti la douleur", a expliqué le n°1 français. "Ce qui est difficile, c'est que je manque un peu de rythme, de condition physique. Je n'ai quasiment pas fait de matches depuis le début de la saison. Ce match va me faire du bien." Sa prochaine étape est l'Espagnol Tommy Robredo (n°17), qui a pris le meilleur sur Benneteau (6-3, 6-7, 6-1, 7-6).

Un record pour Serena Williams

Tomas Berdych, tête de série N.7, n'a pas non plus été affecté par la chaleur. Le Tchèque n'a laissé aucune chance (6-4, 6-1, 6-3) au Français Kenny De Schepper, 86e mondial. Quant à David Ferrer (n°3), opposé à un autre Français Adrian Mannarino, 71e mondial, il a eu moins de facilité. Il s'est laissé embarquer dans un match très exigeant physiquement, dont il est sorti vainqueur en quatre sets (7-6, 5-7, 6-0, 6-3). L'Espagnol, réputé pour sa condition physique irréprochable, est apparu très émoussé à l'issue de cette rencontre, au cours de laquelle il a été gêné par le jeu du gaucher Mannarino.

La n°1 mondiale Serena Williams a elle été encore impériale contre la Serbe, Vesna Dolonc, 104e mondiale, corrigée 6-1, 6-2. L'Américaine n'a concédé que six jeux en deux matches jusque-là et a égalé le record de 60 victoires à Melbourne dans l'ère Open, détenu alors par l'Australienne Margaret Court.

Quelques têtes de série ont tout de même fait les frais de cette journée : les Russes Mikhail Youzhny (n°14) et Dmitry Tursunov (n°30), le Letton Ernests Gulbis (n°23) et le Croate Ivan Dodig (n°32) chez les messieurs ; l'Allemande Sabine Lisciky (n°15), finaliste à Wimbledon en 2013, et la Belge Kirsten Flipkens (n°18) chez les dames.

Avec AFP

Première publication : 15/01/2014

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