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Amériques

Après des mois de dérive dans le Pacifique, il retrouve la terre ferme

© AFP

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 04/02/2014

Un naufragé affirmant avoir dérivé pendant plus de 13 mois dans l'océan Pacifique a retrouvé la civilisation lundi aux îles Marshall. L'homme a commencé à raconter son histoire et dit être parti du Mexique en décembre 2012.

Cheveu et barbe hirsute à la Robinson Crusoé, un naufragé affirmant avoir dérivé pendant plus d'un an dans le Pacifique a retrouvé la civilisation lundi 3 février à Majuro, capitale des îles Marshall, après s’être échoué jeudi dernier avec son bateau de 7 mètres sur l'atoll isolé d'Ebon.

L'homme, qui ne parle pas anglais, a indiqué à des agents du ministère des Affaires étrangères des îles Marshall s'appeler José Salvador Albarengo, être âgé de 37 ans et vivre à Tapachula, dans l'État du Chiapas au Mexique, près de la frontière avec le Guatemala. Il a confié à l'ambassadeur américain Thomas Armbruster être originaire du Salvador mais résider au Mexique depuis 15 ans. "Il prétend être un pêcheur de crevette et de requin", a expliqué l’ambassadeur qui a servi de traducteur aux autorités des Marshall. "Il a l'air en meilleur état que ce qu'on pouvait penser", a-t-il ajouté.

Tortues, oiseaux et poissons au menu

Employé d'une société de pêche appelée "Camaronera de la Costa", le naufragé affirme avoir quitté le Mexique le 24 décembre 2012 pour aller pêcher le requin avec un autre pêcheur lorsque des vents forts les ont éloignés de la côte et fait perdre leurs points de repère. Son compagnon d'infortune, un garçon âgé de 15 à 18 ans prénommé "Xiquel", serait mort de faim au bout de quelques semaines faute de pouvoir consommer de la viande d'oiseau crue.

Si les circonstances de son errance dans les eaux hostiles du Pacifique demeurent encore mystérieures, les autorités commencent à avoir une idée de son état civil, selon le chef des services d'immigration des îles Marshall. "Nous avons obtenu des informations sur des membres de sa famille au Salvador et aux États-Unis" qui pourraient accélérer son rapatriement, a expliqué Damien Jacklick, le chef de l'immigration des Marshall.

Le pêcheur n'était vêtu que de sous-vêtements usés lorsqu'il a été récupéré par des habitants d'Ebon. Il aurait survécu en mangeant des tortues, des oiseaux et du poisson et en buvant du sang de tortue lorsqu'il ne pleuvait pas. Aucun matériel de pêche ne se trouvait à bord du bateau et Ola Fjeldstad, un chercheur en anthropologie qui fait des recherches sur cet atoll, pense qu'il a dû attraper ses proies à mains nues. Une tortue se trouvait sur le bateau à son arrivée dans l'atoll.

Avec AFP
 

Première publication : 03/02/2014

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