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La Belgique légalise jeudi l'euthanasie pour les enfants

AFP

L'euthanasie, légale en Belgique pour les adultes depuis 2002, deviendra également possible pour les enfants atteints d'une maladie incurable après un vote prévu jeudi des députés et malgré l'opposition de certains pédiatres et de la hiérarchie catholique belge.Une infirmière prépare une perfusion

L'euthanasie, légale en Belgique pour les adultes depuis 2002, deviendra également possible pour les enfants atteints d'une maladie incurable après un vote prévu jeudi des députés et malgré l'opposition de certains pédiatres et de la hiérarchie catholique belge.Une infirmière prépare une perfusion

L'euthanasie, légale en Belgique pour les adultes depuis 2002, deviendra également possible pour les enfants atteints d'une maladie incurable après un vote prévu jeudi des députés et malgré l'opposition de certains pédiatres et de la hiérarchie catholique belge.

Après plusieurs mois de débat, la dernière étape législative débutera par un débat en séance plénière à la Chambre des députés mercredi, avant un vote qui devrait intervenir jeudi vers 19H00 (18H00 GMT).

L'adoption de la proposition de loi ne fait guère de doute, puisqu'il a déjà été approuvé à une large majorité par le Sénat, puis par la commission de la Justice de la Chambre. Elle devrait entrer en vigueur dans les prochaines semaines.

La Belgique, deviendra le deuxième pays, après les Pays-Bas, à l'autoriser pour les mineurs. Mais, à la différence de la loi néerlandaise, qui prévoit que l'enfant doive avoir au moins 12 ans, le législateur belge n'a pas fixé d'âge minimum.

L'euthanasie y sera permise pour les mineurs "capables de discernement" et faisant face à des souffrances physiques insupportables et inapaisables, en phase terminale. Ils devront pour cela être conseillés par une équipe médicale et un psychiatre ou un psychologue, et recevoir l'accord parental, dit la loi en cours d'adoption.

"Projet humaniste"

La portée du texte sera limitée puisque la loi ne devrait concerner, par an, qu'une poignée de mineurs atteints d'un mal incurable, en particulier d'un cancer, et dont le décès est prévu dans un court délai, alors que l'euthanasie des adultes concerne quelque 1.500 personnes par an en Belgique, soit environ 2% des décès.

Pour le sénateur socialiste Philippe Mahoux, "père" de la loi, le projet "a une nature humaniste". "Il s'agit de prendre en compte la souffrance" des patients, quel que soit leur âge. "Ce qui est scandaleux, c'est la maladie et la mort des enfants", pas la loi sur l?euthanasie, a-t-il dit mardi à l'AFP.

M. Mahoux, médecin de formation, estime que le texte répond au souhait des pédiatres et infirmiers confrontés à la "souffrance insupportable" d'enfants, à laquelle ils ne pouvaient répondre que dans l'illégalité.

"Une demande d'euthanasie pour un mineur, qu'elle soit spontanée ou mûrement réfléchie, ne se présente jamais dans la pratique", ont répliqué fin janvier dans une lettre adressée au monde politique 39 pédiatres.

Les Églises inquiètes

Cette évolution est également contestée par les représentants en Belgique des grandes religions chrétiennes, musulmane et juive, qui ont exprimé en commun leur "vive inquiétude face au risque de banalisation" de l'euthanasie.

L'archevêque de Malines-Bruxelles André-Joseph Léonard, est monté au créneau en organisant ces derniers jours des "journées de jeûne et de prière" afin, a-t-il expliqué, de "réveiller les consciences".

Sans beaucoup d'effet, puisqu'au sein du Parlement, les socialistes, libéraux et écologistes, ainsi que les nationalistes flamands de la N-VA, devraient massivement voter le texte, alors que, sans surprise, les formations centristes d'inspiration chrétienne s'y opposeront.

"Il nous semble plus opportun de privilégier l'accompagnement de la fin de vie, les soins palliatifs, même si cela coûte plus cher", a expliqué le chef du groupe centriste francophone, Christian Brotcorne, qui estime aussi la loi "mal écrite". "Que se passera-t-il si les parents ne sont pas d'accord entre eux ou si le psychiatre estime que l'enfant n'a pas la capacité de comprendre la situation", s'interroge-t-il, en disant craindre une "judiciarisation" d'une situation déjà extrêmement pénible.

"Aucun enfant ne veut mourir. Il ne veut plus souffrir, ou il ne veut plus que ses parents souffrent, ce n'est pas la même chose", s'est elle aussi inquiétée la libérale Marie-Christine Marghen --qui s'apprête à voter "non"-- dans La Libre Belgique, un journal qui s'est prononcé contre la loi.

Un autre quotidien, Le Soir, s'est félicité au contraire de la bonne tenue du débat, qui "échappe en Belgique à l'affrontement" partisan. Pour le journal, "c'est là toute la sagesse de notre démocratie, différant en cela de l'affrontement meurtrier sur ces thèmes de la société française".

Première publication : 11/02/2014