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SPORT

Chelsea – Galatasaray : duel de légendes entre Eto’o et Drogba

© AFP | Didier Drogba affrontera mercredi Samuel Eto'o en Ligue des champions

Vidéo par FRANCE 24

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 18/03/2014

Le huitième de finale retour de la Ligue des champions entre Chelsea et Galatasaray sera l’occasion, mardi, de voir s’affronter à Stamford Bridge les deux meilleurs buteurs africains de l'histoire de la C1, Didier Drogba et Samuel Eto’o.

Deux légendes du football africain s’affronteront, mardi 18 mars, sur la pelouse de Stamford Bridge. Le Camerounais Samuel Eto’o, 32 ans, se frottera à l'Ivoirien Didier Drogba, 35 ans, en huitième de finale retour de la Ligue des champions lors du match Chelsea-Galatasaray. Les deux joueurs se sont rarement croisés sur le terrain, à quelques occasions en sélections, et notamment lors d’une demi-finale de Ligue des champions en 2009 entre Barcelone et Chelsea, où évoluait alors Didier Drogba.

Drogba et Eto'o sont actuellement les deux meilleurs buteurs africains de l'histoire de la Ligue des champions. L’Ivoirien domine le Camerounais avec 42 buts inscrits, hors tours préliminaires, contre 29 pour Eto'o. Toutefois au niveau du palmarès, c’est bien le capitaine des Lions Indomptables qui fait la course en tête avec 20 titres (17 en clubs et 3 avec le Cameroun), contre 14 pour Drogba.

"On essaie de nous opposer les uns aux autres, alors que nous avons peut-être fait plus que d’autres joueurs européens ou sud-américains", a récemment déclaré Samuel Eto’o au quotidien "Le Monde". L’international marocain Youssouf Hadji s’est pourtant prêté au jeu des comparaisons.

"Drogba est plus puissant, son jeu de tête est meilleur. Mais Eto’o est supérieur techniquement, et cela se voit dans ses dribbles, et quelque part, il est plus buteur", a-t-il indiqué à "Jeune Afrique".

Retour de Drogba à Stamford Bridge

Ce match revêt forcement une saveur particulière pour Drogba, qui retrouve son ancien club, où il a passé huit ans, de 2004 à 2012. "C'est le club avec lequel j'ai tout connu, avec lequel j'ai atteint le plus haut niveau, a reconnu l'attaquant ivoirien. C'est un moment spécial, je ne sais pas quelle va être ma réaction. Je redoute un peu. Je pense pouvoir dire que j'aurais un accueil chaleureux parce que je connais les supporters et notre relation est spéciale".

Didier Drogba est resté un mythe à Stamford Bridge depuis qu'il a offert la Ligue des champions à Chelsea en 2012, pour son dernier match. Il a justement reçu le titre honorifique de meilleur joueur de l’histoire des Blues. De quoi inspirer le respect de Samuel Eto'o. "Didier, c'est une légende vivante pour ce qu'il a fait. C'est quelqu'un d'unique, reconnaissait le Camerounais dans "Le Monde". Il a permis à tout joueur africain arrivant ici d'être respecté. Mais on ne va pas comparer. Je n'ai pas à regarder ce que Didier a fait".

L’équipe londonienne partira favorite, mardi, après le match nul obtenu à l'aller sur la pelouse de Galatasaray (1-1), mais les hommes de José Mourinho n'ont pas vraiment de marge. L'égalisation de Chedjou sur la pelouse de la Türk Telekom Arena et la dernière demi-heure dominée par les Stambouliotes avaient montré que Drogba et Sneijder étaient prêts à piéger leur ancien mentor.

Doté d'un bon bilan général contre les Turcs et invaincus en trois matches contre Galatasaray, les Londoniens, qui visent en mai une 3e coupe d'Europe en quatre ans, doivent se rappeler qu'ils ont déjà été éliminés deux fois sur six après avoir décroché un nul à l'aller. D'autant qu'en face, Galatasaray, qui attend depuis maintenant huit matches une première victoire en Angleterre, reste justement sur un quart de C1 décroché en 2013 face à Schalke, après avoir concédé le nul à domicile à l'aller.

Avec AFP

© Opta

Première publication : 17/03/2014

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