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Amériques

Devenu peintre, George W. Bush expose sa "diplomatie personnelle"

© Kim Leeson pour le George W. Bush Presidential Center sur Flickr

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 04/04/2014

L’ancien président des États-Unis, George W. Bush, expose pour la première fois une vingtaine de ses toiles au Presidential Center de Dallas. Parmi ses œuvres, les portraits de Vladimir Poutine, du dalaï-lama ou de Nicolas Sarkozy.

Il a déclaré la guerre au terrorisme, a envahi l’Irak, pilonné l’Afghanistan. Il aurait eu le pouvoir de déclencher une guerre nucléaire. George W. Bush a été l’homme le plus puissant du monde. Mais en quittant la Maison Blanche en janvier 2009, après huit années à la tête de l’empire américain, l’ancien président s’est mis à la peinture.

Chats, chiens, autoportraits, paysages américains, le peintre du dimanche ne trouve pas de limite à son inspiration. Il s’est même mis à réaliser les portraits de certains de ses anciens homologues. Vladimir Poutine, Tony Blair, le dalaï-lama ou encore Jacques Chirac et Nicolas Sarkozy sont quelques uns de ses sujets. George W. Bush indique avoir ainsi réalisé 24 portraits de dirigeants mondiaux dans un esprit "d'amitié".

La "diplomatie personnelle" de George W Bush

Il a dévoilé ses œuvres lors de l’émission "Today" du 4 avril de la chaîne américaine NBC, à la veille de l’inauguration de sa première exposition intitulée "L’art du leadership: la diplomatie personnelle d'un président". Une vingtaine de ses toiles, signées 43 - car Bush est le 43e président des États-Unis – seront exposées pendant deux mois au George W. Bush Presidential Center de Dallas.

Portrait de Vladimir Poutine par George W. Bush © Kim Leeson pour le George W. Bush Presidential Center sur Flickr

"Aucun des modèles n'a jamais vu son portrait", a indiqué l'ancien chef de l'État dans l'interview accordée à sa fille Jenna Bush Hager, journaliste pour NBC. En le voyant, "Je crois qu'ils diront ‘Wow ! George Bush, ça c'est un peintre !’", s'est-il amusé. "J'espère qu'ils comprendront l'esprit dans lequel les toiles ont été peintes, celui de l'amitié", a-t-il ajouté en indiquant les "admirer en tant que dirigeants".

Parmi ses respectés modèles figure le président de la Russie, à qui il donne du Vladimir. "Je le connais très bien. C’est devenu très intense  au fil du temps", précise-t-il dans l’interview. L’ancien président ne commente pas la récente annexion de la Crimée par la Russie, mais déclare : "Vladimir est une personne qui a souvent considéré l’Amérique comme un ennemi. J’ai essayé, bien sûr, de le convaincre du contraire". L'interview doit être diffusée, vendredi 4 avril sur les chaînes américaines.

"Un Rembrandt se cache dans ce corps"

Le républicain George W. Bush, 67 ans, président de 2001 à 2009, dont les mandats ont été marqués par les attentats du 11-Septembre et les guerres en Irak et en Afghanistan, mène une vie paisible à Dallas en s'adonnant à sa nouvelle passion. Dans une interview accordée à NBC en novembre dernier, il dévoilait sa passion pour la peinture. "Vous pouvez dire que je ne suis pas peintre, mais je pense que je suis peintre", avait-il lancé, ajoutant "ne pas regretter le feu des projecteurs".

C’est en lisant les mémoires de Winston Churchill "Painting as a Pastime" (La peinture comme passe-temps) que George Bush a décidé de jouer du pinceau. Si le Premier Lord de l’Amirauté britannique aimait à peindre les paysages marocains, c’est en "Barney", son terrier écossais, que George W Bush a trouvé sa muse.

En rencontrant pour la première fois son professeur de peinture, Bush lui avait déclaré : "Il y a un Rembrandt qui se cache dans ce corps, votre boulot, c'est de le trouver", avait-il raconté en blaguant.

Avec AP et AFP

Première publication : 04/04/2014

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